Gennaio 29, 2023

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Unità di terapia intensiva gremite, crematori affollati: il COVID sta rovinando le città cinesi

Pazhou, Cina (AFP) – Yao Ruian si è spostato freneticamente fuori dalla clinica della febbre di un ospedale della contea nella provincia industrializzata cinese di Hebei, 70 chilometri (43 miglia) a sud-ovest di Pechino. Sua suocera aveva il coronavirus e aveva bisogno di cure mediche urgenti, ma tutti gli ospedali vicini erano pieni.

“Dicono che non ci sono letti qui”, ha urlato al telefono.

Mentre la Cina è alle prese con la sua prima ondata nazionale di COVID, i dipartimenti di emergenza nelle città e nei piccoli paesi a sud-ovest di Pechino sono sopraffatti. Le unità di terapia intensiva respingono le ambulanze, i parenti dei pazienti cercano letti aperti e i pazienti sono seduti sulle panchine nei corridoi degli ospedali e sdraiati sul pavimento per mancanza di letti.

L’anziana suocera di Yao ha contratto il virus una settimana fa. Prima sono andati in un ospedale locale, dove le scansioni polmonari hanno mostrato segni di polmonite. A Yao è stato detto che l’ospedale non poteva gestire i casi di COVID. Le è stato detto di andare in ospedali più grandi nelle contee vicine.

Quando Yao e suo marito si stavano spostando da un ospedale all’altro, hanno scoperto che tutti i reparti erano pieni. L’ultima delusione è stata l’ospedale di Zhuozhou, a un’ora di macchina dalla città natale di Yao.

Yao si precipitò verso il banco del check-in, incollando freneticamente i pazienti anziani con sedia a rotelle. Ancora una volta, le viene detto che l’ospedale è pieno e che deve aspettare.

“Sono arrabbiata”, ha detto Yau, piangendo, mentre prendeva una scansione polmonare dall’ospedale locale. “Non ho molte speranze. Siamo stati fuori per così tanto tempo e ho il terrore che abbia difficoltà a respirare”.

Nel corso di due giorni, i giornalisti di AP hanno visitato cinque ospedali e forni crematori in piccoli paesi e città nelle contee di Baoding e Langfang nella provincia centrale di Hebei. La regione è stata l’epicentro di uno dei primi focolai della malattia in Cina dopo che il paese ha allentato il controllo del coronavirus a novembre e dicembre. La zona è rimasta tranquilla per settimane, poiché le persone si sono ammalate e sono rimaste a casa.

Molti ora si sono ripresi. Oggi i mercati sono frenetici, i ristoranti sono affollati e le auto sono bloccate negli ingorghi, anche se il virus si diffonde in altre parti della Cina. Nei giorni scorsi i titoli dei giornali ufficiali dicevano che la regione ” Inizia a riprendere la vita normale. “

Ma la vita nei reparti di emergenza e nei crematori nel centro di Hebei non è normale. Anche se i giovani tornano al lavoro e il numero di file nelle cliniche per la febbre diminuisce, molti anziani nell’Hebei sono in condizioni critiche. Mentre invadono le unità di terapia intensiva e le pompe funebri, potrebbe essere un presagio di ciò che verrà al resto della Cina.

Il governo cinese ha riportato solo sette decessi per COVID da quando le restrizioni sono state notevolmente allentate il 7 dicembre, portando il bilancio totale delle vittime nel paese a 5.241. Un funzionario sanitario cinese ha dichiarato martedì che la Cina conta solo i decessi per polmonite o insufficienza respiratoria nel suo conteggio. -19 decessi, una definizione ristretta che esclude molti decessi che potrebbero essere attribuiti a COVID altrove.

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Gli esperti hanno previsto tra uno e due milioni di morti in Cina il prossimo anno e l’Organizzazione mondiale della sanità ha avvertito che il metodo di conteggio di Pechino sottovaluterà il vero bilancio delle vittime.

Nell’ospedale Baoding n. 2, a Quzhou, mercoledì, i pazienti hanno affollato il corridoio del pronto soccorso. I pazienti respiravano con l’aiuto di ventilatori. Una donna ha pianto dopo che i medici le avevano detto che una persona cara era morta.

L’unità di terapia intensiva era molto affollata e le ambulanze sono state respinte. Un operatore sanitario ha gridato ai loro parenti mentre portavano via un paziente da un’ambulanza in arrivo.

“Non c’è ossigeno o elettricità in questo corridoio!” gridò l’operaio. “Se non puoi nemmeno dargli ossigeno, come puoi salvarlo?”

“Se non vuoi alcun ritardo, girati e scendi in fretta!” Lei disse.

I parenti se ne sono andati, hanno portato il paziente in ambulanza. È partito e le luci hanno lampeggiato.

In due giorni di guida in zona, i giornalisti di AP hanno superato una trentina di ambulanze. Su un’autostrada in direzione Pechino, due ambulanze si sono susseguite, luci lampeggianti, mentre un terzo veicolo, diretto nella direzione opposta, è passato di lì. Gli spedizionieri si sentono sopraffatti, poiché i funzionari della città di Pechino hanno segnalato un aumento di sei volte delle chiamate di emergenza all’inizio di questo mese.

Alcune ambulanze stanno andando alle pompe funebri. Al crematorio di Zhuozhou, le fornaci stanno facendo gli straordinari mentre i lavoratori lottano per far fronte a un picco di morti nell’ultima settimana, secondo un dipendente. Un impiegato di un’impresa di pompe funebri ha stimato di cremare da 20 a 30 corpi al giorno, da tre a quattro prima che le misure COVID fossero allentate.

“C’erano molte persone che morivano”, ha detto Zhao Yongsheng, un lavoratore in un negozio di articoli funebri vicino a un ospedale locale. “Lavorano giorno e notte, ma non puoi bruciarli tutti.”

Al crematorio di Gobeidian, a circa 20 chilometri (12 miglia) a sud di Quzhou, il corpo di una donna di 82 anni è stato portato da Pechino, un viaggio di due ore, perché le pompe funebri nella capitale cinese erano piene, secondo il giornale. Il nipote della donna, Liang.

“Hanno detto che dovremo aspettare 10 giorni”, ha detto Liang, dando solo il suo nome a causa della delicatezza della situazione.

Liang ha aggiunto che la nonna di Liang non è stata vaccinata quando ha sviluppato i sintomi del virus Corona e ha trascorso i suoi ultimi giorni su un ventilatore nell’unità di terapia intensiva di Pechino.

Giovedì, nel corso di due ore al crematorio di Gobidian, i giornalisti di AP hanno osservato tre ambulanze e due camioncini che scaricavano corpi. Centinaia di persone si sono riunite in gruppi, alcune delle quali indossavano i tradizionali abiti da lutto bianchi cinesi. Bruciarono le carte funebri e fecero esplodere i fuochi d’artificio.

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“Ce n’era molto!” ha detto un lavoratore quando gli è stato chiesto del numero di morti per COVID, prima che il direttore del funerale Ma Xiaowei intervenisse e portasse i giornalisti a intervistare un funzionario del governo locale.

Quando il funzionario ha ascoltato, Ma ha confermato che ci sono state più cremazioni, ma ha detto di non sapere se fosse coinvolto il COVID. Ha incolpato le morti aggiuntive sull’arrivo dell’inverno.

“Ogni anno durante questa stagione, ce ne sono di più”, ha detto Ma. “L’epidemia non si è davvero mostrata” nel bilancio delle vittime, ha detto, mentre il funzionario ascoltava e annuiva.

Anche se le prove e i modelli aneddotici suggeriscono che un gran numero di persone è stato infettato e morto, alcuni funzionari dell’Hebei negano che il virus abbia avuto un impatto significativo.

“Non esiste un’esplosione nei casi, tutto è sotto controllo”, ha detto Wang Ping, amministratore delegato del Gobedian Hospital, parlando dal cancello principale dell’ospedale. “C’è stata una leggera diminuzione del numero di pazienti”.

Solo un sesto dei 600 letti dell’ospedale era occupato, ha detto Wang, ma si è rifiutata di far entrare i giornalisti. Due ambulanze sono arrivate all’ospedale nella mezz’ora. Erano presenti i giornalisti dell’AP, e un parente del paziente ha detto all’AP che era stato allontanato dal pronto soccorso di Gobidian perché era pieno.

Trenta chilometri (19 miglia) a sud, nella città di Baigu, il medico di emergenza Sun Yana è stato schietto, anche se i funzionari locali stavano ascoltando.

“Ci sono più persone con la febbre e il numero di pazienti sta già aumentando”, ha detto Sun. Ha esitato, poi ha aggiunto: “Non posso dire se sono più occupata o meno. Il nostro pronto soccorso è sempre stato occupato”.

L’ospedale aerospaziale della nuova area di Baigou era silenzioso e ordinato, con letti vuoti e file brevi mentre le infermiere spruzzavano disinfettante. Il personale ha affermato che i pazienti COVID sono separati dagli altri per prevenire la trasmissione. Tuttavia, hanno aggiunto che i casi gravi vengono indirizzati agli ospedali delle principali città, a causa delle limitate attrezzature mediche.

La mancanza di capacità di unità di terapia intensiva a Baigu, che ha una popolazione di circa 60.000 abitanti, riflette un problema nazionale. Gli esperti affermano che le risorse mediche nei villaggi e nelle città cinesi, che ospitano circa 500 milioni di 1,4 miliardi di cinesi, sono molto indietro rispetto a quelle delle megalopoli come Pechino e Shanghai. In alcune province manca un posto letto in terapia intensiva.

Di conseguenza, i pazienti in condizioni critiche sono costretti a recarsi nelle città più grandi per le cure. A Bazhou, una città a 40 chilometri (25 miglia) a est di Baigu, giovedì notte un centinaio o più di persone hanno affollato il reparto di emergenza dell’ospedale popolare n. 4 di Langfang.

Le guardie hanno lavorato per bloccare la folla mentre le persone si arrampicavano ai loro posti. Senza spazio nel reparto, i pazienti si spostavano in corridoi e corridoi. I pazienti erano distesi su coperte sul pavimento mentre il personale si spostava su ruote e ventilatori. In un corridoio, una mezza dozzina di pazienti respiravano su panche di metallo mentre le bombole di ossigeno pompavano aria nelle loro narici.

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Fuori dalla stanza della TAC, una donna seduta su una panca ansima mentre il muco gocciola dalle sue narici nel tessuto increspato. Un uomo era disteso su una barella fuori dal pronto soccorso mentre il personale medico gli posizionava degli elettrodi nel petto. Al banco del check-in, una donna era seduta su una sedia senza fiato mentre un giovane le teneva la mano.

“Tutti nella mia famiglia hanno il Covid”, ha chiesto un uomo al banco, mentre altri quattro hanno chiesto attenzione dietro di lui. “Quale medicina possiamo ottenere?”

In un corridoio, un uomo cammina gridando al cellulare.

“Il numero di persone è esploso!” Egli ha detto. “Non c’è modo di ricevere cure qui, troppe persone.”

Non era chiaro quanti pazienti avessero contratto il COVID. Alcuni avevano solo sintomi lievi, illustrando un altro problema, dicono gli esperti: le persone in Cina dipendono maggiormente dagli ospedali che in altri paesi, il che significa che è più facile sovraccaricare le risorse mediche di emergenza.

Nel corso di due ore, i giornalisti di AP hanno visto una mezza dozzina o più ambulanze arrivare all’unità di terapia intensiva dell’ospedale e trasportare pazienti critici per una corsa in altri ospedali, proprio mentre le auto si fermavano con dozzine di nuovi pazienti.

Paige si fermò in terapia intensiva e si dimenò freneticamente, aspettando un’ambulanza. “Spostare!” gridò l’autista.

“Andiamo, andiamo!” gridò una voce in preda al panico. Cinque persone hanno sollevato un uomo che giaceva tra le coperte dal retro di un camion e lo hanno portato di corsa all’ospedale. Le guardie di sicurezza nel reparto affollato hanno gridato: “Fate largo, fate largo!”

La guardia ha detto a un paziente di muoversi, ma ha fatto marcia indietro quando un parente gli ha ringhiato contro. Invece, l’uomo infagottato è stato adagiato sul pavimento, tra i dottori che correvano avanti e indietro. “Mille dollari!” La donna accovacciata sul paziente pianse.

Gli operatori sanitari si sono precipitati sopra un ventilatore. “Puoi aprirgli la bocca?” Qualcuno gridò.

Quando i tubi di plastica bianca sono stati attaccati al suo viso, l’uomo ha cominciato a respirare più facilmente.

Altri non sono stati così fortunati. I parenti che circondavano un altro letto iniziarono a lacerarsi quando i segni vitali di una donna anziana si appiattirono. Un uomo tirò un pezzo di stoffa sul viso della donna e rimasero in silenzio prima che il suo corpo si allontanasse. In pochi minuti, un altro paziente ha preso il suo posto.