Maggio 30, 2024

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SpaceX Falcon Heavy lancia l'X-37B, uno dei segreti meglio custoditi dell'esercito americano

SpaceX Falcon Heavy lancia l'X-37B, uno dei segreti meglio custoditi dell'esercito americano

Scott Shelk/Siba

Un razzo SpaceX Falcon Heavy si trova sulla rampa di lancio prima del tentativo di lancio dello spazioplano X-37B dell'esercito americano l'11 dicembre. L'azienda all'epoca rinviò il lancio.



CNN

L'enorme razzo Falcon Heavy di SpaceX tornerà nei cieli giovedì sera, questa volta lanciando un misterioso veicolo spaziale militare statunitense che condurrà ricerche all'avanguardia.

Il razzo dovrebbe decollare dal Kennedy Space Center della NASA in Florida alle 20:07 ET, trasportando lo spazioplano militare X-37B – che è senza pilota e opera autonomamente – ad altezze senza precedenti. Il lancio sarà trasmesso in diretta Sito web di SpaceX.

Ma non è chiaro esattamente dove sia diretto l’aereo spaziale.

Le attività dell'X-37B nello spazio sono state a lungo oggetto di fascino e speculazione nella comunità spaziale mentre gli appassionati dilettanti corrono per rintracciarne la posizione e condividere teorie sulle sue attività.

Simile a una navetta spaziale della NASA in miniatura con finestrini oscurati, l'X-37B riutilizzabile e completamente autonomo è noto per la ricerca di concetti come Trasferimento di energia solare dallo spazio per riutilizzarla sulla Terra E studiando gli effetti delle radiazioni sui semi utilizzati nella coltivazione del cibo.

Questa missione, il settimo volo nello spazio per l'X-37B, promette di essere più interessante dei voli precedenti.

Sergente Adam Shanks/Forze spaziali americane

Il veicolo di prova orbitale X-37B concluderà con successo la sua sesta missione nel 2022.

Questo lancio segnerà la prima volta che lo spazioplano effettuerà un volo a bordo dello SpaceX Falcon Heavy, uno di questi veicoli I missili operativi più potenti Nel mondo.

In precedenza, l’X-37B era stato lanciato su un veicolo SpaceX Falcon 9 e un razzo Atlas V costruiti da United Launch Alliance, una joint venture tra Lockheed Martin e Boeing.

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Il Falcon Heavy produce più spinta di questi due razzi messi insieme.

Un lancio del Falcon Heavy potrebbe segnalare che l'X-37B è diretto verso orbite più lontane, forse anche verso la Luna o Marte, ha suggerito Paul Graziani, CEO di COMSPOC, una società dedicata al tracciamento di oggetti nello spazio.

Se la navicella spaziale viaggia più in profondità nell’universo rispetto alle missioni precedenti, potrebbe essere molto difficile per gli osservatori del cielo sulla Terra determinare dove si trova la navicella.

Se i militari non vogliono che le persone seguano l'X-37B, il veicolo potrebbe essere nascosto alla luce del sole o con vari altri mezzi, compreso il frequente cambiamento della sua posizione, ha aggiunto Graziani. L'X-37B ha già dimostrato in voli precedenti di essere in grado di eseguire molteplici manovre nello spazio.

Il COMSPOC tenterà di cercare il veicolo spaziale se dovesse finire in un'orbita geosincrona, che si trova a circa 22.400 miglia (36.000 chilometri) dalla Terra ed è dove operano la maggior parte dei grandi satelliti per le comunicazioni. L'orbita geosincrona è il luogo in cui l'azienda concentra i suoi sensori per tracciare i satelliti, hanno affermato Graziani e Bob Hall, direttore dell'integrazione delle operazioni presso COMSPOC.

“Penso che questa sia una delle cose più interessanti accadute nello spazio da molto tempo, qualunque cosa faccia”, ha detto Graziani del lancio dell'X-37B.

L'X-37B consente agli Stati Uniti di condurre esperimenti per capire come migliorare le operazioni spaziali in corso e future e allargare i confini di ciò che è possibile, secondo una dichiarazione del generale B. Chance Saltzman, capo delle operazioni spaziali.

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Tra le ricerche condotte a bordo di questa missione c'è un esperimento della NASA volto a trovare modi per supportare gli astronauti nelle future missioni nello spazio profondo. Chiamato Seeds-2, il progetto “esponerà i semi delle piante al duro ambiente radioattivo del volo spaziale di lunga durata” e si baserà sulla ricerca condotta nelle precedenti missioni X-37B.

Imparare a coltivare il cibo nell’ambiente aspro e senza suolo dello spazio potrebbe essere fondamentale per gli astronauti impegnati in lunghe missioni sulla Luna o oltre, luoghi in cui è difficile consegnare scorte fresche.

Non è chiaro quanto tempo la navicella trascorrerà in orbita per questa missione, anche se storicamente ogni volo dell'X-37B è stato più lungo del precedente.

Il volo finale nello spazio della navicella spaziale autonoma X-37B si è concluso nel novembre 2022, dopo che la navicella spaziale ha trascorso quasi 909 giorni consecutivi nello spazio. Durante quella sesta missione, come riportato in precedenza dalla CNN, lo spazioplano trasportava una tecnologia sperimentale progettata dalla Marina degli Stati Uniti per convertire l'energia solare e… Rimandalo sulla Terrasecondo l'esercito.

L'X-37B ha già trascorso più di 3.700 giorni nello spazio in altre missioni senza pilota. Quando ritornerà sulla Terra, atterrerà sulla pista, proprio come un aereo scende in picchiata dal cielo.

Questo lancio arriva dopo più di… Due settimane Di ritardo. SpaceX era pronto per il lancio il 10 dicembre. Il lancio è stato rinviato due volte a causa delle condizioni meteorologiche e di problemi con la piattaforma di terra, prima che SpaceX rinviasse improvvisamente la missione a tempo indeterminato “per condurre ulteriori controlli del sistema”.

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Ma durante la pausa, la Cina, che il governo americano considera propria Principale concorrente Nella moderna corsa allo spazio, ha mandato in orbita la sua navicella spaziale segreta.

Si sa poco della navicella spaziale proveniente dalla Cina. Alcuni nel settore ipotizzano che sia simile all'X-37B nella forma e nel funzionamento, sebbene non siano state rilasciate immagini ufficiali del veicolo.

L'agenzia di stampa statale cinese Xinhua menzionato Lanciato dalla navicella spaziale segreta a bordo di un razzo Lunga Marcia 2F.

La pubblicazione dell'agenzia aggiunge solo che durante la sua permanenza nello spazio, il veicolo testerà la tecnologia spaziale riutilizzabile e condurrà esperimenti scientifici non specificati per “l'uso pacifico dello spazio”.

Non è chiaro quanto tempo rimarrà in orbita l’aereo spaziale cinese.