Febbraio 28, 2024

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La più piccola specie di rana con le zanne mai scoperta

La più piccola specie di rana con le zanne mai scoperta

Scritto da aprile Ryder | pubblicato

Quando pensi alle rane, le zanne di solito non sono la prima cosa che ti viene in mente. Tuttavia, le lussureggianti colline vulcaniche di Sulawesi, in Indonesia, ospitano più di una manciata di specie di rane con le zanne.

Lì è stata avvistata la specie di rana Limnonectes larviparous, l'unica specie di rana al mondo che partorisce effettivamente girini vivi invece di deporre prima le uova.

La magnifica e misteriosa isola di Sulawesi ha recentemente rivelato al mondo uno dei suoi segreti più interessanti, sotto forma della più piccola rana con le zanne del pianeta, Limonectes phyllofolia. Il Limonectes phyllofolia è un tradizionale strato di uova di anfibio, e per una buona ragione.

Le rane di solito depongono le uova dentro o vicino a una fonte d'acqua per evitare che lo strato gelatinoso esterno si secchi mentre i piccoli si sviluppano.

Girini

Questa rana con le zanne, a differenza della maggior parte delle rane, non vive né dentro né vicino a una fonte d'acqua naturale. Quando gli scienziati scoprirono il Limonectes phyllofolia, lo scoprirono all'interno della foresta pluviale dell'isola.

L'allevamento è un gioco pericoloso quando sei vicino a una fonte d'acqua, ma le rane che depongono le uova in casa affrontano un diverso tipo di battaglia quando si tratta di tenere le uova al sicuro mentre si sviluppano.

A differenza del solito, la mascella inferiore della rana è costituita da zanne piccole e prominenti.

Un team di erpetologi degli Stati Uniti e dell'Indonesia ha affermato di aver identificato una nuova specie di rana con le zanne dopo aver scoperto gruppi di uova di rana nera deposte su foglie e rocce muschiose a diversi metri da terra. Il ritrovamento di uova di rana in un posto così strano ha immediatamente attirato l'attenzione degli scienziati.

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Le rane di solito depongono le uova dentro o vicino a una fonte d'acqua per evitare che lo strato gelatinoso esterno si secchi mentre i piccoli si sviluppano. Poco dopo la scoperta delle nuove uova di rana con le zanne, erpetologi e anfibi hanno intravisto diverse piccole rane marroni incaricate di proteggere i nidi di uova.

La specie scoperta più recentemente pesa solo circa un centesimo, ovvero circa due grammi.

Non solo le rane guardie con le zanne proteggono i loro nidi dall'invasione di altre creature, ma ricoprono regolarmente le loro uova con composti essenziali che le mantengono umide e prive di batteri o funghi. Inoltre, le guardie delle uova erano tutte rane maschi.

Quando gli scienziati hanno avuto la possibilità di dare un'occhiata più da vicino alle specie di rane con le zanne appena scoperte, hanno scoperto che avevano una serie di piccoli denti nella mascella superiore. Ancora una volta, a differenza del solito, la mascella inferiore della rana è costituita da piccoli canini prominenti.

L'isola indonesiana di Sulawesi ospita altre rane con le zanne, ma il Limonectes phyllofolia (nido di foglie) è minuscolo in confronto. A volte chiamate rane dai denti a sciabola, le altre rane con le zanne dell'isola pesano circa un chilo. La specie scoperta più recentemente pesa solo circa un centesimo, ovvero circa due grammi.

Le rane zannute del sud-est asiatico originariamente svilupparono le loro zanne per essere usate come armi in battaglia per il territorio, il cibo o l'accoppiamento. Le rane che nidificano vicino a un importante corso d'acqua devono lottare per i migliori punti di deposizione delle uova e usare le loro zanne per nutrirsi di varie fonti di cibo come granchi o millepiedi.

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Limonectes phyllofolia probabilmente ha sviluppato piccole zanne solo a causa della sua posizione. Queste rane zannute non hanno necessariamente zanne abbastanza grandi da masticare un granchio, poiché la loro fonte di cibo è costituita principalmente da piccoli insetti. Inoltre non sono molte le specie di rane che depongono le uova tra le foglie della foresta. Con meno concorrenza, ci sono meno motivi per far crescere enormi zanne.

fonte: Più