Aprile 22, 2024

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Il lander lunare rotolò lateralmente sulla superficie lunare ma era “vivo e vegeto”

Il lander lunare rotolò lateralmente sulla superficie lunare ma era “vivo e vegeto”

Il lander lunare, chiamato Odysseus, è “vivo e vegeto” ma riposa su un fianco un giorno dopo l’atterraggio ed è il primo veicolo spaziale privato in assoluto a raggiungere la superficie lunare, e il primo proveniente dagli Stati Uniti dal 1972, la società dietro il rover. . Lo ha detto venerdì.

Si ritiene che il rover sia rimasto bloccato con uno dei suoi sei piedi mentre atterrava sulla superficie lunare verso la fine della sua discesa finale e si sia ribaltato, appoggiandosi lateralmente su una roccia, come ha mostrato un'analisi dei dati condotta da ingegneri aeronautici. Macchine intuitive con sede a Houston.

Tuttavia, tutte le indicazioni indicano che Ulisse sia “stabile vicino o nel luogo di atterraggio previsto” vicino a un cratere chiamato Malapert A nella regione del polo sud della Luna, ha affermato Stephen Altemus, CEO di Intuitive Machines, che ha costruito e volato. Lander.

“Abbiamo comunicazioni con il lander”, ha detto Altimus, e gli operatori del controllo missione stanno inviando comandi al rover, aggiungendo che stanno lavorando per ottenere le prime fotografie della superficie lunare dal sito di atterraggio.

Un breve aggiornamento sullo stato della missione pubblicato sul sito web della compagnia venerdì scorso descriveva Odysseus come “vivo e vegeto”.

La compagnia ha detto poco dopo l'atterraggio di giovedì che i segnali radio indicavano che Ulisse, un cilindro esagonale alto 13 piedi, era atterrato in posizione verticale, ma Atlemus ha detto che si trattava di una conclusione errata basata sulla telemetria prima dell'atterraggio.

Sebbene la posizione orizzontale del lander sia tutt'altro che ideale, i funzionari della compagnia hanno affermato che tutti i sei carichi utili scientifici e tecnologici della NASA, tranne uno, sono stati montati su parti del veicolo lasciate esposte e in grado di ricevere comunicazioni, “il che è molto positivo per noi”, ha affermato Ultimus. . .

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“Crediamo di poter soddisfare anche tutte le esigenze di carico utile commerciale”, ha aggiunto.

Meno promettente, ha detto Altimus, è il fatto che due delle antenne della navicella siano state lasciate puntate verso la superficie, una circostanza che limiterebbe le comunicazioni con il lander.

Il funzionamento del pannello solare sopra l'Odysseus, ora rivolto nella direzione sbagliata, è incerto, ma il secondo pannello sul lato della navicella sembra essere in buone condizioni e le batterie della navicella sono completamente cariche. Egli ha detto.

La navicella spaziale, che brucia metano liquido e propellente a ossigeno liquido per la prima volta nello spazio, “ha funzionato in modo impeccabile” durante il suo viaggio sulla luna, ha affermato Tim Crane, responsabile della missione di Intuitive Machines.

La navicella spaziale robotica senza equipaggio ha raggiunto la superficie lunare giovedì dopo un avvicinamento finale e un atterraggio difficile a causa di un problema nel sistema di navigazione del lander, che ha richiesto agli ingegneri sulla Terra di utilizzare all'undicesima ora una soluzione non testata.

Ci è voluto del tempo anche dopo un previsto blackout radio per ripristinare le comunicazioni con la navicella spaziale e determinarne il destino a circa 239.000 miglia (384.000 km) dalla Terra.

Quando il contatto è stato finalmente rinnovato, il segnale era debole, confermando che il lander era atterrato, ma lasciando il controllo della missione non immediatamente sicuro dello stato esatto e della posizione del veicolo, hanno detto i funzionari della compagnia durante un webcast dell'evento giovedì sera.

Crane ha affermato di ritenere che i carichi utili a bordo del lander saranno in grado di funzionare per circa nove o 10 giorni, dopodiché il sole tramonterà sul sito di atterraggio polare.

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Le azioni di Intuitive Machines sono scese del 30% nell'extended trading di venerdì, cancellando tutti i guadagni nella sessione di mercato di venerdì dopo che la società ha dichiarato che il suo lander lunare si era capovolto.