Maggio 22, 2024

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Gli scienziati portano i colibrì su una montagna per vedere cosa farà loro il cambiamento climatico

Gli scienziati portano i colibrì su una montagna per vedere cosa farà loro il cambiamento climatico

Con le temperature in tutto il mondo che cambiano così drasticamente, la fauna selvatica è spesso costretta a trasferirsi per trovare un habitat adatto e gli scienziati stanno lavorando duramente per cercare di capire quante specie potrebbero lottare mentre cercano di trovare una nuova casa.

Gli animali che si spostano su terreni più alti devono affrontare due problemi: temperature più fresche e aria più rarefatta e meno ricca di ossigeno (quindi è più difficile respirare). In un nuovo studio, un gruppo di colibrì di Anna (Caleb Anna) su un volo a un’altitudine di 1.200 metri (4.000 piedi) sopra il loro habitat naturale.

Stranamente, i tassi metabolici dei colibrì sono effettivamente diminuiti mentre volavano. Volano anche per periodi più brevi con minore efficienza, molto probabilmente a causa della mancanza di ossigeno.

Mentre le temperature in futuro potrebbero essere più calde, le altitudini più fresche hanno un effetto agghiacciante sui modelli di sonno di un colibrì. Quando gli uccelli dormivano, entravano più spesso in una sorta di mini-ibernazione, che riduceva anche il loro metabolismo in media del 37%.

Il team dietro lo studio afferma che almeno nel caso dei colibrì, andare su un terreno più elevato sarà una sfida importante.

Nel loro rapporto, i ricercatori hanno scritto: “I nostri risultati suggeriscono che la scarsa disponibilità di ossigeno e la bassa pressione dell’aria possono essere sfide difficili da superare per i colibrì che si spostano dall’alto verso il basso a causa dell’aumento delle temperature, soprattutto se c’è poca acclimatazione a lungo termine .” carta pubblicata.

Questi uccelli sono già costretti a spostare le loro case in risposta all’aumento delle temperature e attualmente si trovano ad altitudini comprese tra 10 e 2.800 metri (33-9186 piedi). Questo copre una distanza e un intervallo di temperature, ma il team di ricerca era interessato a vedere se esistesse un limite superiore.

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In questo studio, 26 colibrì sono stati trasportati in volo da tutta l’attuale gamma di altitudine e tutti hanno lottato allo stesso modo per adattarsi. Tuttavia, lo studio ha scoperto che quelli provenienti da quote più elevate tendevano ad avere cuori più grandi per migliorare la distribuzione dell’ossigeno in tutto il corpo.

I ricercatori hanno utilizzato una varietà di metodi per misurare i livelli di sonno e il tasso metabolico nei colibrì, incluso un imbuto pieno di sciroppo per far mangiare gli uccelli e contemporaneamente monitorare il loro consumo di ossigeno.

È stata inoltre registrata la produzione di anidride carbonica durante il sonno, che è un altro indicatore del tasso metabolico. I colibrì hanno trascorso almeno l’87,5% della notte in un letargo piccolo ed efficiente dal punto di vista energetico, rispetto al 70% in genere. Ancora una volta, questo era coerente indipendentemente dall’altitudine da cui venivano presi i colibrì.

“Ciò significa che anche se provengono da un luogo caldo o freddo, usano il letargo quando fa molto freddo e fa freddo”, L’ecologo Austin Spence dice: dell’Università del Connecticut.

I colibrì sono ottime materie di studio in questo caso a causa del loro stile di vita ad alta energia. Sono in grado di gestire una varietà di condizioni meteorologiche, ma sembra che spostarsi su un terreno più alto possa essere troppo lontano per loro, a meno che non lo facciano abbastanza lentamente in modo che i loro corpi possano adattarsi.

Tuttavia, le specie non devono necessariamente andare ad altitudini più elevate per trovare temperature più fresche, perché possono anche cambiare la loro latitudine e i ricercatori pensano che questi colibrì potrebbero eventualmente doversi avventurare a nord.

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Gli autori dello studio suggeriscono inoltre che studi e modelli futuri non dovrebbero semplicemente considerare la temperatura come un fattore scatenante per cambiare la posizione delle specie. Devono essere presi in considerazione anche altri fattori, tra cui la disponibilità di acqua e ossigeno.

“Per comprendere appieno la capacità di una specie di cambiare in risposta al riscaldamento globale, è necessario valutare le sue prestazioni fisiologiche all’interno del suo intervallo attuale e confrontarle con le prestazioni oltre la sua attuale distribuzione”, scrivi ricercatori.

La ricerca è stata pubblicata in Giornale di biologia sperimentale.