Maggio 30, 2024

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Esclusivo – Fonti: la Cina fa pressioni sull'Iran affinché freni gli attacchi Houthi nel Mar Rosso

Esclusivo – Fonti: la Cina fa pressioni sull'Iran affinché freni gli attacchi Houthi nel Mar Rosso

Scritto da Parisa Hafezi e Andrew Haley

DUBAI (Reuters) – Funzionari cinesi hanno chiesto alle loro controparti iraniane di aiutare a frenare gli attacchi degli Houthi sostenuti dall'Iran contro le navi nel Mar Rosso, per non rischiare di danneggiare i legami commerciali con Pechino, hanno detto quattro fonti iraniane e un diplomatico a conoscenza della questione.

Fonti iraniane hanno affermato che le discussioni sugli attacchi e sul commercio tra Cina e Iran hanno avuto luogo durante diversi incontri tenutisi di recente a Pechino e Teheran, e si sono rifiutate di fornire dettagli su quando si sono svolti o chi vi ha partecipato.

“Fondamentalmente, la Cina sta dicendo: se i nostri interessi vengono danneggiati in qualche modo, ciò influenzerà i nostri affari con Teheran. Quindi chiediamo agli Houthi di dar prova di moderazione”, ha detto un funzionario iraniano a conoscenza dei colloqui, che ha parlato a Reuters a condizione. Anonimato.

Gli attacchi, che secondo gli Houthi sostengono i palestinesi a Gaza, hanno aumentato i costi di spedizione e di assicurazione interrompendo un’importante rotta commerciale tra l’Asia e l’Europa, ampiamente utilizzata dalle navi che arrivano dalla Cina.

Le quattro fonti iraniane hanno affermato che i funzionari cinesi non hanno fatto commenti o minacce specifici su come le relazioni commerciali tra Pechino e Iran sarebbero influenzate se i suoi interessi fossero danneggiati dagli attacchi Houthi.

Sebbene la Cina sia stata il principale partner commerciale dell’Iran negli ultimi dieci anni, le sue relazioni commerciali sono sbilanciate.

Ad esempio, secondo i dati di tracciamento delle petroliere della società di analisi commerciale Kpler, le raffinerie di petrolio cinesi hanno acquistato più del 90% delle esportazioni di petrolio greggio dell’Iran lo scorso anno, poiché le sanzioni statunitensi hanno tenuto lontani molti altri clienti e le aziende cinesi hanno beneficiato di forti sconti.

Tuttavia, il petrolio iraniano rappresenta solo il 10% delle importazioni di petrolio greggio della Cina, e Pechino ha una serie di fornitori che possono colmare il divario da altri paesi.

Fonti iraniane hanno affermato che Pechino ha chiarito che si sentirebbe molto delusa nei confronti di Teheran se qualche nave collegata alla Cina venisse attaccata o se gli interessi del Paese venissero in qualche modo colpiti.

Ma mentre la Cina era importante per l’Iran, Teheran aveva anche rappresentanti a Gaza, in Libano, in Siria e in Iraq, insieme agli Houthi nello Yemen, e le sue alleanze e priorità regionali hanno svolto un ruolo chiave nel processo decisionale, ha detto un insider iraniano.

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In risposta a una richiesta di commento sugli incontri con l’Iran per discutere gli attacchi del Mar Rosso, il Ministero degli Esteri cinese ha dichiarato: “La Cina è un’amica leale dei paesi del Medio Oriente e si impegna a rafforzare la sicurezza e la stabilità regionale e a cercare sviluppo e prosperità comuni. ” “

Ha detto a Reuters: “Sosteniamo fortemente i paesi del Medio Oriente nel rafforzare la loro indipendenza strategica, unendosi e cooperando per risolvere i problemi di sicurezza regionale”.

Non è stato possibile raggiungere immediatamente il Ministero degli Affari Esteri iraniano per un commento.

Asse di resistenza

Gli attacchi militari lanciati dalle forze americane e britanniche contro obiettivi Houthi nello Yemen questo mese non sono riusciti a fermare gli attacchi contro le navi lanciati dal gruppo, che controlla gran parte dello Yemen, compresa la capitale Sanaa, e gran parte della costa del paese sul confine. Mar Rosso a Bab al-Mandab. Stretto.

Gli Houthi, emersi per la prima volta negli anni '80 come gruppo armato che si opponeva all'influenza religiosa sunnita dell'Arabia Saudita nello Yemen, sono armati, finanziati e addestrati dall'Iran e fanno parte dell'”asse della resistenza” antioccidentale e antiisraeliano.

Un alto funzionario americano ha detto che Washington ha chiesto alla Cina di usare la sua influenza sull’Iran per convincerlo a tenere a freno gli Houthi, anche nei colloqui che il segretario di Stato Antony Blinken e il consigliere per la sicurezza nazionale Jake Sullivan hanno tenuto questo mese con l’alto funzionario del Partito comunista cinese Liu Jianchao. .

Un alto funzionario iraniano ha affermato che, sebbene i funzionari cinesi abbiano discusso ampiamente delle loro preoccupazioni durante gli incontri, non hanno mai menzionato alcuna richiesta da parte di Washington.

Il 14 gennaio, il ministro degli Esteri cinese Wang Yi ha chiesto la fine degli attacchi contro le navi civili nel Mar Rosso – senza nominare gli Houthi o l’Iran – e la preservazione delle catene di approvvigionamento e del sistema commerciale internazionale.

Victor Gao, professore all’Università cinese di Suzhou, ha affermato che la Cina, in quanto più grande nazione commerciale del mondo, è stata colpita in modo sproporzionato dall’interruzione delle spedizioni e che ripristinare la stabilità nel Mar Rosso è una priorità.

Ma Gao, ex diplomatico cinese e consigliere del colosso petrolifero Saudi Aramco, ha detto che Pechino considererà il trattamento riservato da Israele ai palestinesi come la causa principale della crisi del Mar Rosso e non vorrà incolpare apertamente gli Houthi.

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Un portavoce del Dipartimento di Stato americano ha rifiutato di commentare quando gli è stato chiesto delle discussioni bilaterali tra Iran e Cina su questo tema.

Un diplomatico a conoscenza della questione ha affermato che la Cina aveva parlato con l’Iran della questione, ma non era chiaro quanto seriamente Teheran stesse prendendo il consiglio di Pechino.

Due funzionari del governo yemenita, nemico degli Houthi, hanno affermato di essere consapevoli che diversi paesi, tra cui la Cina, hanno cercato di influenzare l’Iran per tenere a freno gli Houthi.

Gli analisti Gregory Brough dell’Eurasia Group e Ali Fayez dell’International Crisis Group hanno affermato che la Cina ha una potenziale influenza sull’Iran a causa dei suoi acquisti di petrolio e perché l’Iran spera di attrarre maggiori investimenti cinesi diretti in futuro.

Tuttavia, entrambi hanno affermato che la Cina è stata finora riluttante a usare la propria influenza, per diverse ragioni.

“La Cina preferisce trarre vantaggio dal fatto che gli Stati Uniti proteggono la libertà di navigazione nel Mar Rosso spargendo sangue per gli Houthi”, ha detto Fayez, aggiungendo che Pechino si rende conto anche che l’Iran non ha il controllo completo sui suoi alleati yemeniti.

L'effetto non è assoluto

Il portavoce degli Houthi Mohammed Abdul Salam ha detto giovedì che l’Iran non ha ancora trasmesso alcun messaggio dalla Cina sulla riduzione degli attacchi.

Ha aggiunto: “Non ci informeranno di tale richiesta, soprattutto perché la posizione dichiarata dell'Iran è quella di sostenere lo Yemen. Ha condannato gli attacchi americano-britannici sullo Yemen e ha considerato la posizione dello Yemen onorevole e responsabile”.

Le quattro fonti iraniane hanno affermato che non è chiaro se l’Iran intraprenderà alcuna azione dopo le discussioni con Pechino.

I rischi sono alti per l’Iran perché la Cina è una delle poche potenze in grado di fornire i miliardi di dollari in investimenti di cui Teheran ha bisogno per mantenere la capacità del suo settore petrolifero e tenere a galla la sua economia.

L’influenza della Cina è stata evidente nel 2023, quando ha facilitato un accordo tra l’Iran e il suo rivale regionale, l’Arabia Saudita, per porre fine ad anni di ostilità.

Tuttavia, un insider iraniano ha affermato che, sebbene esistano forti legami economici tra Cina e Iran, l’influenza di Pechino sulle decisioni geopolitiche di Teheran non è assoluta.

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Alcuni all’interno dell’establishment dominante iraniano hanno messo in dubbio il valore della partnership con Pechino, sottolineando il volume relativamente basso di scambi e investimenti non petroliferi da quando Cina e Iran hanno firmato un accordo di cooperazione di 25 anni nel 2021.

I media statali iraniani affermano che da allora le aziende cinesi hanno investito solo 185 milioni di dollari. L'anno scorso i media statali hanno anche affermato che le esportazioni iraniane non petrolifere verso la Cina sono diminuite del 68% nei primi cinque mesi del 2023, mentre le importazioni iraniane dalla Cina sono aumentate del 40%.

D’altro canto, le aziende cinesi si sono impegnate lo scorso anno a investire miliardi in Arabia Saudita dopo che i due paesi hanno firmato un partenariato strategico globale nel dicembre 2022.

Due addetti ai lavori iraniani hanno affermato che, sebbene la Cina non possa essere ignorata, Teheran ha altre priorità da considerare e che le sue decisioni sono modellate da una complessa interazione di fattori.

“Le alleanze e le priorità regionali, nonché le considerazioni ideologiche, contribuiscono in modo significativo alle decisioni di Teheran”, ha affermato una persona.

La seconda persona ha detto che i governanti iraniani devono adottare una strategia attenta quando si tratta della guerra di Gaza, così come degli attacchi degli Houthi, e che Teheran non abbandonerà i suoi alleati.

Fonti iraniane affermano che il ruolo dell'Iran come leader dell'”asse della resistenza”, che comprende gli Houthi, gli Hezbollah libanesi, Hamas e le fazioni armate in Iraq e Siria, deve essere bilanciato evitando di essere coinvolto in una guerra regionale su Gaza.

Una persona ha affermato che i messaggi di Teheran rivolti agli Houthi e nei loro dintorni richiedono un certo grado di negazione circa la portata del suo controllo su di loro, ma richiedono anche la capacità di rivendicare un certo merito per le loro azioni anti-israeliane.

(Report aggiuntivi di Parisa Hafezi a Dubai e Andrew Haley a Pechino; Report aggiuntivi di Samia Nakhoul a Dubai, Trevor Hunnicutt, Humeyra Pamuk, Arshad Mohammed e Matt Spitalnick a Washington, Mohammed Al-Ghobari ad Aden e Greg Torode a Hong Kong; Scrittura di Parisa) Hafezi; Montaggio di Estelle Shirbon e David Clarke)