Luglio 21, 2024

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Eclissi solare 2024: milioni di persone in Nord America vedranno quello che promette di essere un enorme successo

Eclissi solare 2024: milioni di persone in Nord America vedranno quello che promette di essere un enorme successo

  • Scritto da Jonathan Amos
  • Reporter scientifico

Fonte immagine, Getty Images/St.Louis Post-Dispatch

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La brava gente di Carbondale può farlo ancora e più a lungo

Quanto sono fortunati gli abitanti di Carbondale, Illinois?

La meccanica celeste dice che qualsiasi punto sulla superficie terrestre dovrebbe essere testimone di un’eclissi solare totale solo una volta ogni 375 anni in media.

I 30.000 residenti della città del Midwest probabilmente rideranno di questa statistica perché stanno per vedere la luna eclissare il disco del sole per la seconda volta in soli sette anni.

Inoltre, l'imminente eclissi dell'8 aprile sarà migliore di quella vista nel 2017. Il cielo rimarrà nero per 4 minuti e 9 secondi, quasi il doppio dell'ultima volta.

Fonte immagine, Immagini Getty

Si prevede che fino a 200.000 persone si riverseranno nei principali siti di osservazione nel sud dell'Illinois per vedere la Grande Eclissi Americana, Parte II. Ma questo sarà vero anche lungo il percorso dell'eclissi, dalla costa pacifica del Messico a quella atlantica del Canada. Il prossimo evento è destinato ad essere un enorme successo.

Nel 2017, il percorso dell’ombra più profonda – il “cluster” – si estendeva dall’Oregon negli Stati Uniti nordoccidentali alla Carolina del Sud nel sud-est. Questo in realtà copriva alcune aree scarsamente popolate, inclusi diversi parchi nazionali.

Al contrario, l’evento del 2024 coprirà alcune delle principali aree metropolitane degli Stati Uniti, come Dallas, Indianapolis, Cleveland e Buffalo.

La dottoressa Kelly Couric, direttrice del programma eclissi dell'agenzia spaziale statunitense, ha dichiarato alla BBC News: “Questa eclissi sarà l'eclissi più densamente popolata negli Stati Uniti, poiché 31,5 milioni di persone potranno lasciare le proprie case per osservarla a piedi. “

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Opera: Gli aerei equipaggiati con gli strumenti della NASA inseguiranno l'ombra

Come previsto, quel giorno la NASA condurrà semplici esperimenti, come il lancio di razzi nell'ombra della Luna per vedere come influisce sulla parte superiore dell'atmosfera terrestre, o sulla sua ionosfera. Anche i jet equipaggiati daranno la caccia all'ombra.

Il dottor Amir Kaspi del Centro di ricerca scientifica e tecnologica, ha dichiarato: “La ragione per cui voliamo con gli aeroplani, oltre a essere davvero fantastici, è che andare in alto nell'atmosfera significa che puoi effettivamente accedere a lunghezze d'onda della luce a cui non puoi accedere dalla terra.” Istituto di ricerca del sud-ovest.

L’eclissi solare totale del 2024 inizierà nell’Oceano Pacifico, dove un sole scuro saluterà i residenti dell’atollo di Penrhyn, parte delle Isole Cook, all’alba, alle 06:40 CST (16:40 GMT).

L'ombra, o ombra, della luna si muoverà attraverso la superficie terrestre a più di 2.500 chilometri all'ora (1.500 mph), attraversando la costa messicana alle 11:07 GMT (18:07 GMT) e il confine del Rio Grande tra Messico e America. Stati Uniti alle 13:27 CDT (18:27 GMT).

Fonte immagine, Immagini Getty

Il viaggio continua attraverso 13 stati degli Stati Uniti, prima di attraversare le province canadesi del New Brunswick (16:32 EST; 19:32 GMT) e Terranova (16:39 EST; 19:39 GMT).

L'ombra della luna sorgerà sopra la superficie terrestre nell'Oceano Atlantico alle 21:55 CET (19:55 GMT), a circa 1.120 chilometri (700 miglia) a ovest della Normandia, in Francia.

Scusa, Europa; Magari la prossima volta.

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Giorno speciale: poster promozionale dell'astronomo e artista Tyler Nordgren (Fonte immagine: tylernordgren.com)

Gli appassionati osservatori del cielo hanno già i loro piani in atto.

Avranno considerato le opzioni di trasporto e alloggio e presteranno molta attenzione ai modelli meteorologici storici.

Le migliori possibilità di evitare nuvole confuse sono migliori in Messico e Texas. Ma la verità è che, in qualsiasi giorno e ovunque, il tempo può creare o distruggere la tua felicità – e questo vale anche per Carbondale.

Fonte immagine, S. R. Habbal e M. Druckmüller

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Un'eclissi solare totale offre una rara opportunità per studiare la corona solare

Si potrebbe pensare che, con tutti i telescopi spaziali puntati sul Sole oggigiorno, ci sia ben poco che le eclissi possano aggiungere al corpus di conoscenze solari.

Ma un'eclissi totale ha la sua particolarità perché fornisce condizioni favorevoli per studiare la fragile atmosfera esterna del Sole: la corona.

È in questo “gas” magnetizzato surriscaldato di particelle cariche che ha origine il vento solare, da cui miliardi di tonnellate di materia possono talvolta esplodere verso la Terra per disabilitare i satelliti, le comunicazioni e persino le reti elettriche.

La corona si trova sopra la superficie del Sole, la sua fotosfera. I satelliti bloccheranno l'abbagliamento utilizzando dispositivi chiamati coronografi, ma di solito sono così larghi da ostacolare anche la vista della luce direttamente sopra il bordo della stella. È in questa regione che si verificano i principali processi coronali.

Solo durante un'eclissi, quando il disco della Luna coincide con il disco del Sole, è possibile raggiungere tutti i lati della corona.

Fonte immagine, Università di Aberystwyth

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Scienziati nel Regno Unito e negli Stati Uniti stanno lavorando per monitorare l’eclissi

Gli scienziati britannici hanno collaborato con la NASA per distribuire i dispositivi a Dallas. Avranno un polarimetro per esaminare la qualità direzionale della luce della corona e uno spettrometro per cercare il comportamento degli atomi di ferro eccitati.

Il dottor Hugh Morgan dell’Università di Aberystwyth ha spiegato: “Durante un’eclissi, la natura ci offre un’opportunità unica di misurare questa regione con relativa facilità e di vedere i collegamenti tra il Sole e il vento solare”.

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Comunque guardi l'eclissi, farlo in sicurezza è fondamentale.

Ma non è necessario essere uno scienziato professionista per partecipare alla scienza delle eclissi. Ci sono molti progetti di ricerca dei cittadini. Per esempio:

  • IL sunsketcher L’iniziativa ha bisogno di aiuto per misurare la forma esatta del sole. Sì, è rotondo, ma è leggermente compresso ai poli.
  • Paesaggi sonori di eclissi Registrerà come il mondo naturale, in particolare gli animali, reagiscono quando vengono immersi nell'oscurità. Sembra che le api abbiano smesso di volare.
  • IL Osservatore globale Il progetto ha bisogno di aiuto per registrare i cambiamenti di temperatura e il comportamento delle nuvole.
  • E Eclissi del megafilm Utilizzerai ancora una volta un esercito di fotocamere DSLR per catturare una visione ampliata dell'evento.

“Avere persone lungo il percorso sarà un moltiplicatore di forza per queste osservazioni e ci consentirà di effettuare osservazioni più lunghe e di correlare più strettamente ciò che sta accadendo e ciò che sta cambiando”, ha affermato la Dott.ssa Liz McDonald della NASA, che ha coordinato gran parte dell'attività di scienza dei cittadini. .

Esci e divertiti, ma fallo in sicurezza. Non guardare la luce solare esposta ad occhio nudo.

Il Montana e il Nord Dakota vedranno la fine dell’eclissi solare totale nel 2044, ma il prossimo evento che attraverserà un’ampia fascia degli Stati Uniti non avverrà fino all’anno successivo.

“È speciale, ecco perché dovresti provarlo”, ha detto il dottor Couric.

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