Maggio 20, 2024

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Westminster Kennel Club: Alla sua 148esima mostra, uno spettacolo di cani e fedeltà

Westminster Kennel Club: Alla sua 148esima mostra, uno spettacolo di cani e fedeltà

NEW YORK (AP) – Meno di tre anni fa, Mary Ann e David Giordano si sdraiavano a turno sul pavimento del soggiorno con il loro levriero afgano, Frankie, dando da mangiare al cane malato tutto ciò che poteva mangiare.

Ha sviluppato gravi problemi ai reni dopo aver contratto la malattia di Lyme, nonostante assumesse farmaci destinati a respingere le zecche che trasportano i batteri che la causano. I veterinari non erano sicuri che sarebbe sopravvissuta.

Ma lunedì Frankie era lì Mostra cani al Westminster Kennel ClubSano e pronto a competere. Dovrà affrontare più di una dozzina di altri levrieri afghani – tra cui Zaida, vincitore del World Dog Show del mese scorso in Croazia – per avere la possibilità di avanzare al turno successivo dell’evento cinofilo più prestigioso negli Stati Uniti.

“È stato davvero difficile”, ha detto Mary Ann Giordano, con la voce che si affievoliva mentre descriveva il calvario di otto mesi di Frankie. “Ma lo ha fatto.”

Nonostante tutta la magnificenza dei cani a Westminster – i barboncini pettinati, i cani giocattolo annodati, la formalità dei cani che trottano attorno a un ring – è anche un esempio del legame che le persone formano con i cani e di cosa faranno l’uno per l’altro.

Un cane viene curato durante il 148° Westminster Kennel Club Dog Show, lunedì 13 maggio 2024, presso l’USTA Billie Jean King National Tennis Center di New York. (AP Photo/Julia Nickinson)

Lunedì ha segnato l’inizio della tradizionale valutazione che ha portato al premio Best in Show, che sarà assegnato martedì sera. Le semifinali sono iniziate lunedì sera, mettendo i vincitori di ciascuna razza contro altri del loro “gruppo”, come segugi o cani da pastore.

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Il primo vincitore della semifinale è stato Louis, un levriero afgano che ha battuto Zaida, Frankie, la sua compagna Belle e molti altri per vincere la razza.

“Questa razza dovrebbe essere il ‘Re dei cani’, e sa di esserlo”, ha detto Alicia Jones, proprietaria e comproprietaria della razza.

A qualificarsi per le finali di martedì sera è anche Comet, il cane Shih Tzu che lunedì ha vinto il gruppo di cani a Westminster, portando a casa il miglior trofeo dello spettacolo al mega campionato nazionale televisivo dell’American Kennel Club lo scorso anno.

“È tutto ciò che desideri in uno Shih Tzu”, ha detto il comproprietario, allevatore e conduttore Luke Ehricht dopo che Comet ha vinto la sua razza lunedì mattina. Con un mantello fluente come un gelato alla vaniglia e caramello che si scioglieva sul tavolo, il cane guardò il suo addestratore con l’espressione gentile così apprezzata nella razza.

“È un cane molto dolce e amorevole” che sa quando è il momento di esibirsi e quando è il momento di rilassarsi e giocare, ha detto Ericht, di Monclova, Ohio.

In totale, lunedì e martedì sera verranno selezionati sette semifinalisti.

Gli oltre 2.500 partecipanti al primo turno vanno dai piccoli Yorkshire terrier agli imponenti alani. Includono il ceppo appena aggiunto, tacchi lancashire, Lunedì è rappresentato da un concorrente di nome Mando.

Se sapeva che molto pesava sulle sue giovani spalle, non lo ha mostrato quando è apparso sul ring del primo turno e un membro del pubblico ha gridato: “Ehi! Appuntamento!”

“Ha un atteggiamento da rock star”, ha detto in seguito la terapista Jessica Plourde.

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Lo spettacolo è stato anche il primo per Alfredo Delgado e Maria Davila, che hanno viaggiato da Juncos, Porto Rico, con il loro bulldog francese Duncan.

Il loro percorso è iniziato quando il fratello di Delgado ha ritrovato un francese scomparso. Ben presto si riunì al suo proprietario, ma Delgado rimase affascinato dalla razza.

Anni dopo, era nell’arena di Westminster come allevatore, proprietario e conduttore di Duncan, e Davila lo incoraggiava.

“Abbiamo realizzato il sogno di essere qui”, ha detto Davila in seguito. “Essere coinvolti in pista con persone esperte è stato fantastico.”

Nella tenda da toelettatura lì vicino, Valarie Shames ha accarezzato Csoki, un poliamore, prima dell’inizio dell’episodio.

I pastori ungheresi generano corde lunghe e spesse che si formano naturalmente, sebbene i proprietari aiutino il processo separandole. Diventa così denso che i cani possono impiegare 24 ore per asciugarsi dopo il bagno, utilizzando una combinazione di ventilatori e talvolta anche un deumidificatore portatile, ha detto Chemis.

Perché affrontare tutto ciò?

“Questi sono cani divertenti. Sono pieni di personalità”, ha detto Chimis mentre accarezzava la rivale di Polly, Csoki, prima del suono. Certo, può essere testarda e abbaiare, ma è anche adorabile, ha detto Chimis, di cui Csoki si prende cura. le sue oche e le sue galline nella sua casa a Kingfield, nel Maine, si sdraiano persino accanto alle oche.

Comet, uno Shih Tzu, a destra, gareggia nel gruppo di razza giudicante al 148° Westminster Kennel Club Dog Show, lunedì 13 maggio 2024, presso l'USTA Billie Jean King National Tennis Center di New York.  (AP Photo/Julia Nickinson)

Comet, uno Shih Tzu, a destra, gareggia nel gruppo di razza giudicante al 148° Westminster Kennel Club Dog Show, lunedì 13 maggio 2024, presso l’USTA Billie Jean King National Tennis Center di New York. (AP Photo/Julia Nickinson)

Anche Master, un cane poliziotto che lunedì ha vinto il premio al merito della sua razza, mette a frutto gli antichi istinti della sua razza. Il comproprietario, allevatore e conduttore Rene Wagner, di Niagara Falls, New York, ha affermato di essere qualificato per rintracciare le persone scomparse, anche se finora le sue chiamate sono state risolte prima che arrivassero sul campo.

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Il 148° Westminster Show è iniziato sabato con una gara di agilità, vinta per la prima volta da un cane di razza mista Westminster ha aggiunto l’evento nel 2014. Il vincitore Nimble è stato gestito da Cynthia Hornor, che l’anno scorso ha vinto il trofeo con un border collie.