Febbraio 25, 2024

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Uno scienziato scopre accidentalmente il cervello più antico di qualsiasi vertebrato: ScienceAlert

Uno scienziato scopre accidentalmente il cervello più antico di qualsiasi vertebrato: ScienceAlert

Il paleontologo Matt Friedman è rimasto sbalordito quando ha scoperto un fossile di cervello di pesce di 319 milioni di anni straordinariamente dettagliato mentre testava le scansioni TC per un progetto più ampio.

“Aveva tutte queste caratteristiche e mi sono detto: ‘È davvero un cervello quello che sto guardando?'” Dice Friedmann dell’Università del Michigan.

“Quindi, ho ingrandito quell’area del cranio per una seconda scansione ad alta risoluzione, ed era molto chiaro che questo era esattamente come doveva essere. Ed è stato solo perché questo era un esempio così inconfondibile che abbiamo ha deciso di spingersi ancora oltre.”

Di solito, le uniche tracce rimaste di questa vita antica provengono da parti animali dure e più facili da conservare, come le loro ossa, poiché i tessuti molli si deteriorano rapidamente.

Ma in questo caso, un minerale denso, forse pirite, è fuoriuscito e ha sostituito il tessuto che probabilmente si sarebbe conservato molto più a lungo in un ambiente a basso contenuto di ossigeno. Ciò ha permesso alla scansione di catturare quelli che sembrano dettagli del nervo cranico e dei tessuti molli del minuscolo pesce. Cococephalus selvaggio.

L’antico esemplare è l’unico del suo genere, quindi nonostante sia nelle mani dei ricercatori da quando è stato descritto per la prima volta nel 1925, questa caratteristica è rimasta nascosta perché gli scienziati non rischierebbero metodi di indagine invasivi.

“Qui abbiamo trovato una notevole conservazione in un fossile che è stato esaminato molte volte prima da diverse persone nel secolo scorso”, Spiegare Friedmann.

“Ma poiché abbiamo questi nuovi strumenti per la ricerca all’interno dei fossili, ci rivelano un altro livello di informazioni”.

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Questi pesci dell’estuario preistorico probabilmente cacciavano insetti, piccoli crostacei e cefalopodi, inseguendoli con pinne sostenute da aste ossee chiamate raggi.

Ray-finfish, sottoclasse AttinopterigioTrucco Più della metà di tutti gli animali viventi con la spina dorsale vive oggicompresi tonni e cavallucci marini, e Il 96 percento di tutti i pesci.

Questo gruppo di pesci con pinne lobate, alcuni dei quali alla fine sono diventati i nostri antenati, si è diviso circa 450 milioni di anni fa. C. Wildi Poi ha preso il proprio percorso evolutivo dalle popolazioni ittiche che vivono ancora oggi, circa decine di milioni di anni fa.

“Le analisi collocano questo taxon al di fuori del gruppo che contiene tutti i pesci viventi con pinne raggiate”, ha detto il paleontologo dell’Università del Michigan Rodrigo Figueroa e colleghi. Scrivi nel loro giornale.

Dettagli della struttura del cervello dentro coccige Ha quindi implicazioni per le interpretazioni della neuromorfogenesi durante le prime fasi evolutive del lignaggio dei primati vertebrati. “

Interpretazione artistica del pesce lungo da 15 a 20 cm (da 6 a 8 pollici) e della struttura del suo cervello. (Marcio El Castro)

Alcune caratteristiche del cervello sarebbero andate perdute a causa del processo di decadimento e conservazione, ma il team potrebbe ancora identificare specifici dettagli morfologici. Ciò ha permesso loro di vedere che il modo in cui questo cervello anteriore preistorico si è evoluto era più simile al nostro rispetto al resto dei pesci con pinne raggiate vivi oggi.

A differenza di tutti i pesci viventi con pinne, il cervello di coccige piega verso l’interno,” Appunti Friedmann. “Quindi questo fossile cattura un tempo prima che questa caratteristica distintiva del cervello dei pesci con pinne raggiate si evolvesse. Questo ci fornisce alcune limitazioni su quando questo tratto si è evoluto, qualcosa su cui non avevamo una buona padronanza prima dei nuovi dati”. coccige. “

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Questa piega interna è nota come proencefalo trombizzato: proprio come in noi, i due emisferi cerebrali finiscono per abbracciare un vuoto vuoto come una “c” e la sua immagine speculare attaccata l’una all’altra. In confronto, gli arti anteriori rivolti verso l’alto visti nei pesci con pinne raggiate ancora in vita hanno invece due lobi bulbosi, con solo una sottile tacca tra di loro.

I ricercatori sono desiderosi di scansionare altri pesci fossili nelle collezioni del museo per altri segni di tessuti molli che potrebbero nascondersi all’interno.

“La conclusione importante è che questi tipi di parti molli possono essere preservati, possono essere conservati in fossili che abbiamo da molto tempo – questo è un fossile noto di oltre 100 anni fa”, Dice Friedmann.

“Questo è il motivo per cui è così importante conservare i campioni fisici. Perché chissà, tra 100 anni, cosa potrebbero fare le persone con i fossili nelle nostre collezioni adesso”.

Questa ricerca è stata pubblicata in natura.