Aprile 17, 2024

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La NASA annuncia una “super-Terra” e un pianeta extrasolare in “zona abitabile”

La NASA annuncia una “super-Terra” e un pianeta extrasolare in “zona abitabile”

Un esopianeta quasi “super-Terra” è stato recentemente scoperto a soli 137 anni luce dalla Terra, ha annunciato la NASA, spingendo gli scienziati a scavare più a fondo per verificare se abbia le condizioni necessarie per sostenere la vita.

La NASA ha confermato in un rapporto che il pianeta, chiamato TOI-715 b, è circa una volta e mezza la larghezza della Terra e orbita all’interno di una “zona abitabile” conservativa attorno alla sua stella madre. comunicato stampa la settimana scorsa.

La NASA definisce la zona abitabile come la distanza da una stella che potrebbe fornire a un pianeta la giusta temperatura affinché si formi acqua liquida sulla sua superficie. Gli astronomi hanno notato che altri fattori dovrebbero concorrere affinché il pianeta abbia un’atmosfera adatta, sebbene la posizione del pianeta nella regione lo collochi in una “posizione privilegiata” rispetto alla sua stella madre.

La sua stella madre è una nana rossa più piccola e più fredda del Sole terrestre, che consente al pianeta di “avvicinarsi” e di avere un'orbita più stretta. Questa orbita significa che “l'anno” del pianeta è pari a 19 giorni terrestri, il che rende facile scoprire e monitorare ripetutamente il pianeta, secondo l'agenzia.

La NASA ha affermato che il pianeta è stato scoperto da TESS, o Transiting Exoplanet Survey Satellite, lanciato nel 2018. TESS ha scoperto una serie di altri esopianeti nella zona abitabile che possono essere osservati da vicino dal James Webb Space Telescope della NASA.

Il sistema scoperto potrebbe includere anche un secondo pianeta delle dimensioni della Terra, anch’esso all’interno della zona abitabile. La NASA ha indicato che, se ciò sarà confermato, sarà il pianeta più piccolo nella zona abitabile scoperto finora da TESS.

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