Giugno 24, 2024

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La famiglia di una donna ucraino-americana è stata costretta a fuggire in Russia.  Li ha portati di nascosto in Polonia

La famiglia di una donna ucraino-americana è stata costretta a fuggire in Russia. Li ha portati di nascosto in Polonia


Przymysl, Polonia
CNN

Mila Torchin entra nel parcheggio del McDonald’s vicino Il confine tra Polonia e Ucraina. Lei è preoccupata. Non si fida dell’uomo che incontrerà. È un contrabbandiere.

Turchyn ha trovato l’uomo tramite un’app di messaggistica pochi giorni fa, mentre pubblicizzava servizi di trasporto per gli ucraini bloccati in Russia. Hanno raggiunto un accordo: $ 500 per trasferire la madre e la sorella di Turchyn da Mosca a Przemysl, in Polonia. È più di quanto la maggior parte delle famiglie in fuga dalla guerra possa sopportare.

Si chiede se sta funzionando.

Turchyn si gira e si ritrova improvvisamente tra le braccia di sua sorella. C’è un breve momento di gioia, ma non c’è tempo per abbracciare sua madre. Il contrabbandiere vuole essere pagato ora. La ricatta per ottenere più soldi. Paga. A questo punto, non c’è niente che desideri di più che stare con la sua famiglia.

Lo scambio finalmente terminò e le tre donne furono riunite in Polonia. Si abbracciano in silenzio e velocemente.

Per gli ucraini che ora si trovano sfollati in Russia, mettersi in salvo è un affare pericoloso. Erano migliaia di ucraini Sono stati espulsi con la forza Nel paese che li ha bombardati e assediati, affermano le autorità ucraine.

Quando alla fine di febbraio è iniziata l’invasione dell’Ucraina da parte del presidente russo Vladimir Putin, Turchin, uno studente di medicina ucraino-americano che vive a Cleveland, Ohio, ha iniziato a cercare freneticamente attraverso le app di messaggistica, cercando disperatamente di trovare qualsiasi informazione su di lei. Città natale di IseumDove vivono sua madre e sua sorella.

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“Stavo cercando di trovare briciole informative”, spiega. “Abbiamo questi gruppi Viber (app di messaggistica) e tutti parlano: ‘Sai dove è caduto un missile oggi?’ Sai quale casa è stata distrutta oggi? ”

Il suo telefono era inondato di immagini di una città che era stata al centro di aspri combattimenti per settimane. La mancanza di cibo, acqua e medicine ha causato una catastrofe umanitaria per le migliaia di persone che vivono sotto i continui attacchi aerei e bombardamenti.

“Ogni giorno le cose stanno peggiorando”, ha detto alla CNN Max Strinik, un vice dell’ufficio del consiglio comunale di Izium alla fine di marzo. “Non è stato possibile fermare i bombardamenti – iniziati settimane fa – da parte dei russi. I morti sono stati sepolti a Central Park”.

Izyum si trova sulla strada principale tra Kharkiv e le regioni separatiste di Luhansk e Donetsk, sostenute dalla Russia, nell’Ucraina orientale, mettendola nel mirino del brutale attacco di Putin.

Le immagini pubblicate sui social mostrano la devastazione di Iseum.
Izium è stato pesantemente bombardato.

Pochi giorni dopo la disputa, Turchin ha perso i contatti con la sua famiglia. Le reti cellulari di Isium sono state interrotte o bloccate. Aveva paura di uccidere sua madre e sua sorella.

“Qualcuno[nei gruppi di messaggi]ha visto che un missile aveva già colpito il nostro giardino sul retro, e piangevo molto perché non sapevo, forse erano già morti”, ricorda piangendo.

Incapace di aiutare i suoi cari, Turchin decise di aiutare gli altri e si recò al confine polacco-ucraino, dove milioni di rifugiati stavano attraversando per mettersi in salvo.

“Sono venuta in Polonia per prendere quell’energia e trasformarla in qualcosa”, dice. “Perché piangere, depresso, stare seduto a casa, non è cambiato nulla.”

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Su Facebook mi sono imbattuto in Lisco House, un edificio per uffici abbandonato trasformato in un centro profughi dal proprietario Wojciech Brenza, che ha speso migliaia di dollari di tasca propria per fornire cibo e riparo a dozzine di famiglie in fuga.

Turchyn ha deciso di vivere e fare volontariato nel rifugio. Ogni giorno cercava di contattare la sua famiglia.

Alla fine, ha ricevuto una chiamata di ritorno, ma non proveniva da Izium.

“Ho sentito parlare di loro per la prima volta dopo un mese intero ed ero così combattuto. Ero così felice che fossero vivi. Ma ero terrorizzato. Erano in Russia. E non so se dovrei essere felice? O dovrei essere triste?” dice.

Turchyn in seguito scopre che sua madre e sua sorella, che stanno disperatamente cercando di fuggire da Izium, hanno trovato un residente locale disposto a portarle al confine russo a pagamento. Non c’era modo di andare a est o più in là in Ucraina.

“Abbiamo avuto solo una possibilità di uscire da questo inferno”, ha detto alla CNN la sorella maggiore di Turchin, Vita. Abbiamo deciso di non perdere questa occasione. Abbiamo deciso di andare lì e scoprire il prossimo passo più tardi”.

Una volta a Mosca, la coppia ha cercato di salire a bordo di un treno per la Bielorussia, ma ha detto che gli era stato impedito di farlo dai funzionari di frontiera russi.

Turchyn voleva disperatamente farli uscire. Cominciò a chiedere aiuto ai gruppi Viber che le avevano fornito informazioni durante la guerra.

“Qualcuno dalla Polonia mi ha dato un numero, e questo ha portato a un altro numero e un altro numero”, ha detto mentre cercava di trovare un contrabbandiere online. “Stanno cercando di mantenerlo segreto perché è ovviamente pericoloso”.

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Nel corso di almeno due giorni, sua madre e sua sorella hanno viaggiato su un grande camion con molti altri ucraini attraverso la Lettonia e la Lituania, a sud verso Varsavia, fino a quando non si sono riunite a Przemysl.

Mila abbraccia una rifugiata ucraina nel rifugio dove si offre volontaria.

“Ora mi hanno riempito di dettagli, è peggio di quanto pensassi”, dice Turchin mentre sua madre e sua sorella condividono i dettagli delle settimane trascorse sotto i bombardamenti russi.

“Puoi descriverlo in una parola, è stato un inferno”, dice sua madre, Luba.

Decine di migliaia di ucraini che vivono sotto l’occupazione russa affrontano la stessa desolante situazione: essere tagliati fuori dall’Ucraina anche nella loro terra natale, e l’unico modo per i pochi che riescono a trovarlo è verso Putin.

Nota dell’editore: L’ultima foto identificava erroneamente la donna come Mila che abbraccia come sua sorella. La didascalia è stata corretta per identificarla come una rifugiata ucraina senza nome e non sua sorella.