Maggio 30, 2024

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Il telescopio spaziale Webb rivela un enorme complesso di formazione stellare

Il telescopio spaziale Webb rivela un enorme complesso di formazione stellare

Il telescopio spaziale James Webb ha catturato una straordinaria immagine di N79, una vibrante regione di formazione stellare nella Grande Nube di Magellano, evidenziandone il potenziale come versione più piccola della Nebulosa Tarantola. Questa osservazione, che rileva gas e polvere incandescenti nella regione attraverso la luce nel medio infrarosso, fornisce preziose informazioni sui processi di formazione stellare e sulle composizioni chimiche nell’universo primordiale, che differiscono notevolmente da quelli della Via Lattea. Fonte immagine: ESA/Web, NASA e CSA, OR. Nayak, M. Miscelatore

IL Telescopio spaziale James Webb Rivela il funzionamento interno di N79, una regione chiave per la formazione stellare nella Grande Nube, mostrando la sua efficienza e unicità chimica rispetto a via Lattea.

Questa immagine del telescopio spaziale James Webb mostra la regione H II nella Grande Nube di Magellano (LMC), una galassia satellite della nostra Via Lattea. Questa nebulosa, conosciuta come N79, è una regione di idrogeno atomico interstellare ionizzato, catturata qui dal Mid-InfraRed Instrument (MIRI) di Webb.

N79 è un massiccio complesso di formazione stellare che si estende per circa 1.630 anni luce nella regione sud-occidentale, generalmente inesplorata, della Grande Nube. N79 è solitamente vista come una versione più piccola di 30 Doradus (conosciuta anche come Nebulosa Tarantula), uno dei recenti obiettivi di Webb. La ricerca suggerisce che N79 ha un'efficienza di formazione stellare superiore a 30 Dorados di un fattore due negli ultimi 500.000 anni.

Questa immagine si concentra su uno dei tre complessi di nubi molecolari giganti, soprannominato N79 South (S1 in breve). Il caratteristico motivo a “stella” che circonda questo oggetto luminoso è una serie di picchi di diffrazione. Tutti i telescopi che utilizzano uno specchio per raccogliere la luce, come fa Webb, hanno questo tipo di artefatto che deriva dalla progettazione del telescopio.

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Nel caso di Webb, le sei sporgenze starburst più grandi appaiono a causa della simmetria esagonale dei 18 segmenti dello specchio primario di Webb. Tali schemi si notano solo attorno a oggetti compatti e molto luminosi, dove tutta la luce proviene dallo stesso punto. La maggior parte delle galassie, sebbene appaiano molto piccole ai nostri occhi, sono molto più scure e più diffuse di una singola stella, e quindi non mostrano questo schema.

Approfondimenti nel medio infrarosso di Webb sulla formazione stellare

Nelle lunghezze d'onda più lunghe della luce catturate dal MIRI, la vista di Webb di N79 mostra gas e polvere incandescenti nella regione. Questo perché la luce nel medio infrarosso è in grado di rivelare ciò che sta accadendo più in profondità all’interno delle nuvole (mentre le lunghezze d’onda della luce più corte verranno assorbite o disperse dai granelli di polvere nella nebulosa). In questo campo sono visibili anche alcune protostelle ancora contenute.

Regioni di formazione stellare come queste interessano gli astronomi perché la loro composizione chimica è simile a quella delle regioni di formazione stellare gigante osservate quando l’universo aveva solo pochi miliardi di anni e la formazione stellare era al suo apice. Le regioni di formazione stellare della nostra Via Lattea non producono stelle alla stessa velocità di N79 e hanno una composizione chimica diversa. Webb offre ora agli astronomi l'opportunità di confrontare e contrapporre le osservazioni della formazione stellare in N79 con le osservazioni del telescopio profondo di galassie distanti nell'universo primordiale.

Queste osservazioni di N79 fanno parte del programma di Webb che studia l'evoluzione dei dischi circumstellari e degli involucri di formazione stellare su un ampio intervallo di massa e in diversi stadi evolutivi. La sensibilità di Webb consentirà agli scienziati di rilevare per la prima volta dischi di polvere che formano pianeti attorno a stelle con una massa simile a quella del nostro Sole alla distanza LMC.

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Questa immagine include una luce da 7,7 micron mostrata in blu, 10 micron in ciano, 15 micron in giallo e 21 micron in rosso (filtri da 770 W, 1000 W, 1500 W e 2100 W, rispettivamente).