Febbraio 21, 2024

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Il primo satellite irlandese è stato lanciato nello spazio su un razzo lanciato dalla California – The Irish Times

Il primo satellite irlandese è stato lanciato nello spazio su un razzo lanciato dalla California – The Irish Times

L’Irlanda è finalmente entrata nell’era spaziale. Eirsat-1, il primo satellite del Paese, è stato lanciato nello spazio venerdì sera a bordo di un Falcon 9 Space

Ci sono stati festeggiamenti al Mission Control Center dell’University College Dublin di Dublino, dove il satellite – che ricorda una torta Battenberg per dimensioni e forma – è stato progettato e costruito da decine di studenti negli ultimi sei anni.

I festeggiamenti iniziali sono stati mitigati dalla snervante attesa di due ore per contattare il satellite dopo che questo è stato scaricato dalla nave madre e mandato in orbita.

La squadra non è riuscita a stabilire un contatto quando è passata per la prima volta sull’Irlanda poco dopo le 21 di venerdì sera, ma sperava di farlo durante i voli successivi, attraverso le sue stazioni di terra a Kerry e Dublino.

Poco prima delle 22:30, l’UCD ha twittato di aver ricevuto un segnale dal satellite.

“È emozionante”, ha affermato Maeve Doyle, dottoranda e ingegnere informatico senior. “È surreale, a dire il vero. Sei anni di lavoro ci hanno portato a questo punto. È difficile da credere.”

Anche Sheila McBreen, professoressa della Scuola di Fisica dell’UCSD che fa parte del team di leadership accademico e professionale, era in ottima forma.

“Provo un senso di calma, orgoglio ed eccitazione generale per ciò che accadrà dopo”, ha detto.

In totale, circa 50 studenti dell’UCD, tra cui nove studenti di dottorato e nove studenti di master, hanno prodotto finora 23 pubblicazioni di ricerca dopo la sua costruzione. Ci sono volute 20.000 ore di test e risoluzione dei problemi per arrivare a questo punto.

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Il satellite trasporta tre esperimenti, incluso un rilevatore di raggi gamma che studierà alcune delle esplosioni più luminose dell’universo.

Un altro esperimento prevede la misurazione della modulazione della temperatura nello spazio tramite piastre a scacchiera alternate sulla parte superiore del satellite.

Ci sarà un terzo esperimento con il controllo delle onde, un modo innovativo per garantire che i satelliti nello spazio siano puntati nella giusta direzione.

Parlando prima del lancio, la professoressa Orla Feeley, presidente dell’UCD, ha affermato che molti studenti sarebbero orgogliosi di vedere “un piccolo pezzo d’Irlanda, un piccolo pezzo di UCD” nel cielo notturno.

“La sfida tecnica di racchiudere tutto in uno spazio così piccolo è sorprendente. Lo spazio è la porta d’accesso per molti studenti di scienze e ingegneria.

Parafrasando le parole immortali di Neil Armstrong, ha detto: È un piccolo passo per l’industria spaziale irlandese, ma l’inizio di qualcosa di enorme.