Aprile 17, 2024

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Il brillamento solare più forte dal 2017

Il brillamento solare più forte dal 2017

Il Solar Dynamics Observatory della NASA ha catturato questa immagine di un brillamento solare – come si vede nel lampo luminoso all'estrema sinistra – il 31 dicembre 2023. L'immagine mostra un sottoinsieme di intensa luce ultravioletta che evidenzia il materiale molto caldo nei brillamenti, che è colorato . In giallo e arancione. Fonte: NASA/SDO

Il Sole ha scatenato una potente eruzione solare, con un picco alle 16:55 estil 31 dicembre 2023. NASAIl Solar Dynamics Observatory, che monitora costantemente il Sole, ha catturato un'immagine di questo evento.

I brillamenti solari sono potenti esplosioni di energia. I brillamenti e i brillamenti solari possono influenzare le comunicazioni radio, le reti elettriche e i segnali di navigazione e comportare rischi per i veicoli spaziali e gli astronauti.

Questo bagliore è classificato come bagliore X5.0. La classe X indica i brillamenti più intensi, mentre il numero fornisce maggiori informazioni sulla loro intensità.

Forte brillamento solare dicembre 2023

Credito: Centro di previsione meteorologica spaziale NOAA

Maggiori dettagli sono stati forniti dal Centro di previsione meteorologica spaziale della National Oceanic and Atmospheric Administration:

Glow X5.0 (R3 Forte oscuramento radio) da Noè/SWPC Area 3536 si è verificata il 31/2155 UTC. Questo brillamento proveniva dalla stessa area che ha prodotto il brillamento X2.8 il 14 dicembre 2023. È anche il brillamento più grande osservato dal 10 settembre 2017, quando si è verificato il brillamento X8.2. Sebbene la fiducia sia bassa, la modellazione dell’espulsione di massa coronale (CME) associata a questo evento ha identificato la possibilità di impatti ravvicinati vicino alla Terra già il 2 gennaio. In risposta è stato istituito un orologio di tempesta geomagnetica G1 (minore) valido il 2 gennaio.

Espulsioni di massa coronale e brillamenti solari

Espulsioni di massa coronale e brillamenti solari. Fonte immagine: NASA Goddard Space Flight Center/Mary Pat Hrebek-Keith

Eruzioni solari

I brillamenti solari sono improvvise e intense esplosioni di radiazioni emesse dalla superficie del Sole, spesso vicino alle macchie solari. Questi brillamenti derivano dal rilascio di energia magnetica immagazzinata nell'atmosfera del Sole. Questa energia riscalda la materia solare fino a decine di milioni di gradi, emettendo raggi gamma, raggi X e radiazioni ultraviolette.

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I brillamenti solari sono principalmente classificati in tre categorie in base alla loro intensità: Categoria C, Categoria M e Categoria X.

  • Torce di classe C: Si tratta di piccoli razzi che hanno un impatto minimo sul terreno. Sono comuni e possono verificarsi frequentemente durante i periodi di elevata attività solare.
  • Razzi serie M: Si tratta di brillamenti di medie dimensioni che possono causare brevi interruzioni radio ai poli e piccole tempeste di radiazioni che potrebbero mettere in pericolo gli astronauti.
  • Torce di classe X: Il tipo più intenso, questi brillamenti possono portare a interruzioni radio su tutto il pianeta e tempeste di radiazioni di lunga durata. Sono spesso accompagnati da espulsioni di massa coronale (CME), che possono avere effetti significativi sulla magnetosfera e sul campo geomagnetico della Terra.

Ogni categoria è dieci volte più forte della categoria precedente e all'interno di ciascuna categoria esiste una scala più fine da 1 a 9. Ad esempio, un bagliore X5 è cinque volte più forte di un bagliore X1.

Il Solar Dynamics Observatory della NASA orbita attorno alla Terra

Immagine concettuale artistica del satellite SDO in orbita attorno alla Terra. Credito: NASA

Osservatorio sulla dinamica solare della NASA

Il Solar Dynamics Observatory (SDO) della NASA è una missione spaziale lanciata nel febbraio 2010 come parte del programma Living with a Star (LWS). L'obiettivo principale dell'SDO è comprendere l'influenza del Sole sulla Terra e sullo spazio vicino alla Terra studiando l'atmosfera solare su piccole scale di spazio e tempo e a molte lunghezze d'onda simultaneamente.

SDO è dotato di una suite di strumenti che forniscono feedback che portano ad una comprensione più completa della dinamica solare:

  1. Associazione Fotografia Aerea (AIA): Prende immagini dell'atmosfera solare a più lunghezze d'onda per correlare i cambiamenti superficiali con i cambiamenti interni.
  2. Imaging eliottico e magnetico (HMI): Studia il campo magnetico solare e produce dati per identificare le fonti interne delle fluttuazioni solari.
  3. Esperimento sul contrasto UV estremo (EVE): Misura la radiazione ultravioletta estrema del sole PrecisioneQuesto è importante per comprendere l’impatto sull’atmosfera terrestre.
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Monitorando costantemente il Sole, l’SDO aiuta gli scienziati a saperne di più sull’attività solare e su come influisce sulla Terra, e svolge un ruolo fondamentale nella nostra capacità di prevedere gli eventi meteorologici spaziali.