Aprile 17, 2024

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I Cubs concludono un contratto annuale da 9 milioni di dollari con Hector Neres: Fonte

I Cubs concludono un contratto annuale da 9 milioni di dollari con Hector Neres: Fonte

Scritto da Patrick Mooney, Ken Rosenthal e Sahadev Sharma

I Chicago Cubs stanno finalizzando un contratto di un anno da 9 milioni di dollari con Hector Neres, aggiungendo al loro roster un giocatore esperto che ha aiutato gli Houston Astros a vincere le World Series 2022, una fonte della lega ha confermato sabato.

Il bullpen è stato il fulcro del gruppo operativo del baseball di Jed Hoyer da quando i Cubs sono crollati lo scorso settembre e hanno mancato i playoff per una partita. Tra i tanti fallimenti, i Cubs non arrivarono a ottobre con un raccolto relativamente nuovo di soccorritori affidabili. Che si trattasse del front office, dello staff tecnico o dello sviluppo dei giocatori, David Ross alla fine si è preso la colpa.

Licenziare Ross e assumere Craig Counsell darebbe ai Cubs un abile tattico in panchina. Counsell aveva anche alcuni soccorritori di eccezionale talento al suo fianco mentre gestiva i Milwaukee Brewers. Neress, 34 anni, rappresenta esattamente ciò che i Cubs volevano aggiungere quest'inverno: un sollievo con conoscenza nelle partite importanti e negli inning finali.

Neres inoltre non lavorerà su un accordo a lungo termine, il che si adatta alla filosofia del bullpen di Hoyer. Il contratto include un'opzione per la squadra per il 2025 che si convertirà in un'opzione per il giocatore se Neres apparirà in 60 partite in questa stagione. ESPN ha riportato per prima l'accordo.

Includendo un'opzione basata sull'aspetto, Hoyer dà alla squadra una certa sicurezza nel caso in cui Nerys sia ferito o sia così inefficace da non poter essere utilizzato quando necessario. Hoyer è stato riluttante a concedere accordi pluriennali ai soccorritori negli ultimi inverni, ma con un grande soccorritore bisognoso per la squadra, ha ammesso che probabilmente avrebbe dovuto uscire dalla sua zona di comfort per attirare un braccio veterano a unirsi a questo bullpen.

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Ma in un mercato che ha visto veterani come Aroldis Chapman e David Robertson guadagnare 10 milioni di dollari con i loro contratti annuali, sembrava come trovare qualcuno come Neres – che si pensava fosse nella caccia da molti anni – a condizioni che Hoyer avrebbe potuto trovare appetibili. era un compito arduo. sparo. La pazienza di Hoyer ha dato i suoi frutti.

Anche se la velocità della sua palla veloce è scesa a 93 mph, Neres era ancora potente quanto lo era la scorsa stagione. È apparso in 71 partite per gli Astros, registrando un'ERA di 1,71 con 77 strikeout su 68 inning. Il suo splitter, il secondo campo più utilizzato dopo il suo quattro cucitrici, era uno dei campi più potenti del baseball. Tra i soccorritori che hanno giocato gran parte della stagione 2023, solo sei hanno avuto un tasso di soffio sullo splitter migliore rispetto al 42,2% di Neris.

Neres è stato straordinariamente durevole e affidabile ultimamente. È uno degli unici due soccorritori (insieme al più vicino Emmanuel Class dei Cleveland Guardians) ad aver giocato almeno 70 partite in ciascuna delle ultime tre stagioni. Durante quel periodo, Neris ha anche eliminato il 30% dei battitori che ha affrontato e ha registrato una solida ERA di 3,03. Ha effettuato 84 delle sue 89 parate in carriera con i Philadelphia Phillies, l'organizzazione che originariamente lo aveva scelto dalla Repubblica Dominicana.

I Cubs hanno avuto un recente successo ingaggiando veterani di soccorso con accordi relativamente convenienti e facendoli guidare un gruppo di talenti inesperti e/o più giovani. Nemmeno questo ha funzionato nel 2023, e Neress ha riempito quel vuoto di veterani di cui i Cubs avevano disperatamente bisogno la scorsa estate. Un motivo di frustrazione per alcuni è stata la mancanza di un vero leader vocale nel gruppo – Michael Fulmer ha faticato presto, mentre Brad Bocksberger è rimasto infortunato per gran parte dell'anno – che potesse mostrare ai giovani talenti come Daniel Palencia e Luke Little come prepararsi e prosperare. In una stagione di 162 partite.

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Tra la firma di Neris e lo scambio con Yency Almonte, i Cubs stanno metodicamente raccogliendo più opzioni per Counsell. Nel bullpen figurano già Adbert Alzolay, emerso come giocatore dominante quando era in buona salute la scorsa stagione, Julian Meriwether e Mark Leiter Jr. È probabile che Drew Smelley finisca come terzino sinistro veterano nel gruppo con giocatori che potrebbero essere opzionati come Valencia, Little e Jose Coas. Lottare per gli ultimi posti insieme ai lanciatori senza rotazione.

Nel tentativo di fare il passo successivo nei playoff, i Cubs intendono fare affidamento su uno staff di lanciatori resiliente, giovani talenti che emergono attraverso il loro sistema agricolo e un manager noto per premere i pulsanti giusti nel gioco.

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(Foto in alto di Hector Neres: Alex Bierens de Haan/MLB Images tramite Getty Images)