Luglio 21, 2024

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A caccia dell'aurora boreale in Islanda

A caccia dell'aurora boreale in Islanda

Dall'esterno, potrebbe sembrare che l'aurora boreale danzi nel cielo islandese ogni notte. Nelle pubblicità di Islandair, gli aerei volano attraverso tende scintillanti nel cielo. Sui social, i viaggiatori fissare In IL verde allegare Sopra di loro. Le luci sono accese anche su alcuni contenitori per il riciclaggio nella capitale Reykjavik: “Mantieni pulita l’Islanda”.

Negli ultimi dieci anni circa, il complesso industriale dell’aurora boreale ha registrato un boom in Islanda. Molti noleggiano un'auto e escono da soli, ma non c'è l'aurora boreale Grandi tour in autobus E l'aurora boreale Tour in minibus E l'aurora boreale Tour in super jeep. Là Guide private E Viaggi in barca. Là Campo base dell'Osservatorio. Quindi c'è Museo.

Ma le luci possono essere sfuggenti.

“I turisti a volte si aspettano di chiedersi: 'Che ore sono?'”, ha detto Björn Saivar Einarsson, meteorologo del Center for Weather Research. Ufficio meteorologico islandese, Lui ride. “Come se avessimo una chiave nella stanza sul retro.”

Quest’anno le delusioni sono state particolarmente gravi.

L'aurora boreale, chiamata anche aurora boreale, è più visibile quando si verificano i brillamenti solari, che sono grandi esplosioni nel sole che inviano particelle cariche verso la Terra. Quest'anno il sole Si sta avvicinando al culmine del suo ciclo di attività di 11 anniche secondo alcuni significa che anche i display potrebbero raggiungere il loro picco.

Ma una maggiore attività solare non significa necessariamente che l’aurora boreale sarà più luminosa o più frequente, spiegano stancamente gli scienziati. Significano invece soprattutto che le luci si vedono più a sud del solito: negli ultimi mesi sono diventate visibili in… ArizonaMissouri e Inghilterra meridionale.

Questo non significa molto per l'Islanda.

In effetti, dicono gli islandesi e gli scienziati, questo inverno non è niente di speciale. A volte le luci ci sono. A volte non lo sono. Proprio come al solito.

Ma niente di speciale, con l'aurora boreale è comunque molto speciale. E così i turisti continuano ad arrivare.

Il mese scorso mi sono unito alla lotta. Per quattro notti ho cercato il luccichio del cielo a Reykjavik e dintorni.

Ho prenotato il mio biglietto per viaggiare: questo è stato l'anno migliore, vero? Ma man mano che imparavo di più e man mano che il mio viaggio si avvicinava, le mie speranze diminuivano. Scienziati e accompagnatori turistici mi hanno gentilmente detto che il cielo era nuvoloso e che l'attività solare sembrava tranquilla.

“Volevo solo farvi sapere che le previsioni non sono molto buone”, ha affermato Inga Des Richter, direttore commerciale di Islandaun'agenzia turistica, le ha scritto un'e-mail due giorni prima di pianificare un viaggio in minibus con lei Voli per Reykjavíkun tour operator.

“Ma questo potrebbe cambiare”, ha aggiunto.

Per trovare le luci, guide e viaggiatori spesso si affidano alle previsioni dell'aurora, che coprono la copertura nuvolosa e l'attività solare. Lo controllano costantemente, come una sposa che celebra un matrimonio all'aperto a metà aprile.

Alcune previsioni sono gratuite, ad es Previsioni del crepuscolo È gestito dall'Ufficio meteorologico islandese o L'Islanda di notteCiò include la meteorologia spaziale. (Alcuni non lo sono – Previsioni dell'aurorache costa $ 12,99 all'anno, invia avvisi.) Anche molte persone si rivolgono a Pagine Facebookdove gli appassionati si scambiano avidamente le loro scene.

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Ma la fortuna è tutto.

“C'è una cosa meno prevedibile riguardo all'aurora boreale, ed è il clima nell'Artico”, ha affermato John Mason, un esperto globale di aurora boreale. “Le previsioni sull’Aurora difficilmente valgono la carta su cui sono scritte.”

Le guide lavorano duramente per spiegare la scienza e stabilire le aspettative. La maggior parte delle aziende offre un'opzione di riprenotazione gratuita se le luci non si accendono.

Durante la mia prima notte di caccia al crepuscolo, nonostante gli avvertimenti della signora Richter, mi sono unita a un gruppo di donne incinte sul minibus delle escursioni di Reykjavík. Per $88 ho ottenuto un posto sull'autobus da 19 persone, che ha lasciato la stazione centrale degli autobus della città alle 21:30.

Per le successive tre o quattro ore guidammo insieme nella notte islandese. O vedo qualcosa di straordinario in questi sconosciuti – il cielo, coperto di luce – oppure tremo con loro spalla a spalla, goffo nel freddo.

Quando ci siamo fermati lungo la strada, la guida Gudjon Gunnarsson ha creato l'atmosfera presto. “Andiamo a cercare le luci”, ha detto, sottolineando la parola “pesca”, “è come andare a pescare in un lago”.

Ha guidato per circa 45 minuti, lasciando che il bagliore di Reykjavik svanisse dietro di noi. La città ha una popolazione di circa 140.000 abitanti e non ci sono veri e propri grattacieli, quindi l'inquinamento luminoso è limitato. Sebbene l’aurora boreale possa apparire sopra la città, è meglio vederla nella completa oscurità.

Poi si fermò e consultò un'altra guida.

“È molto nuvoloso qui”, disse al suo gregge. “Quindi continueremo a guidare.”

Ma mentre continuavamo a guidare, le nuvole si trasformarono in una fitta nebbia, così fitta che la luna quasi scomparve.

Il signor Gunnarsson ha chiuso l'autostrada principale circa un'ora dopo aver lasciato Reykjavik. Era parcheggiato nel parcheggio. O forse era una strada laterale? L'oscurità era così profonda che potevo vedere solo la luce della luna nell'oceano, e solo dopo che i miei occhi si erano abituati.

Scendemmo e restammo lealmente accanto a lui, fissando il cielo. Poi una delle donne indicò Reykjavik. Erano luci quelle? (No, quello era inquinamento luminoso.)

Christophe Reinhard, 65 anni, proprietario di un'azienda di laser medicali ed era in visita con la sua famiglia da Parigi, ritiene che la nostra ricerca sia stata come un safari. Certo, il deserto è fantastico, ma con i leoni è molto meglio. O forse era più simile a un avvistamento di balene?

“Invece di una barca, hai un autobus”, ha detto.

Il signor Gunnarsson guardò il gruppo battere i piedi e piegarsi nel vento. Quindici minuti. Poi mezz'ora. Le nuvole erano fitte sopra. “Non sta succedendo niente qui, vedi”, disse alla fine, ridacchiando. “È una di quelle notti in cui devi arrenderti.”

Gunnarsson e altre guide hanno detto che i turisti possono arrabbiarsi. È raro, ma succede.

“È il viaggio con le nostre peggiori recensioni”, ha affermato Eric Larimer, direttore del marketing digitale. Linea grigia Islandacompagnia di tour giornalieri e trasferimento aeroportuale.

Per alcuni la gioia sta nella ricerca, anche se non si trova nulla. Alcuni di loro si concentrano sull'astronomia e spesso scelgono di restarci Ranga Hotelche si trova appena fuori dalla tangenziale principale (Route 1) vicino alla costa meridionale dell'Islanda.

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L'hotel sembra senza pretese – basso e in legno – ma è uno degli hotel più famosi in Islanda. (Le Kardashian Sono rimasto lì. E così ha fatto Le vere casalinghe di Orange County.) Una camera standard costa oltre $ 300, a seconda della stagione.

Ma Ranga non si rivolge solo alle celebrità. Attira anche gli appassionati di astronomia, tentati dal servizio “Sveglia dell'aurora boreale” e dal suo osservatorio con telescopi moderni.

“Una cosa è venderli”, ha detto il proprietario dell'hotel Fredrik Palsson, parlando dell'aurora boreale. “Un'altra cosa è consegnarli.”

Circa 20 anni fa, prima che l’industria dell’aurora boreale decollasse, incaricò una guardia di sicurezza notturna di sorvegliare il cielo. La guardia inclina la testa ogni pochi minuti per cercare un lampo di allarme. Se vede le luci, avviserà gli ospiti.

Il servizio mira a risolvere uno dei principali problemi legati alla caccia all'aurora boreale: in genere sono visibili solo nelle notti invernali, quando fa molto freddo, molto ventoso e molto tardi.

“Per essere un buon osservatore dell'aurora boreale, è necessario il fisico di un orso polare insonne”, ha detto il dottor Mason.

Il telefono della mia camera purtroppo è rimasto muto. Ma sognavo le luci: meravigliosi colori Wonka che vorticavano, inquietanti, dietro il Chrysler Building.

Il signor Palsson ha anche costruito l'osservatorio. Vide che anche se le luci non apparivano, le stelle erano comunque magnifiche, e anche rare per gli abitanti delle città. L'hotel incarica gli astronomi di utilizzare i telescopi e di spiegare le stelle agli ospiti. Durante la mia seconda notte in Islanda, mentre il crepuscolo scivolava sotto il cielo dell'happy hour, ho trascinato la neve fino all'osservatorio con Sívar Helgi Bragason, Connettore scientifico islandese Chi guida il programma di astronomia.

Si chinò su un telescopio a misura di bambino e lo puntò sui crateri della luna. Sembravano più visibili dell'hotel, a pochi passi di distanza. Ha detto che era troppo presto per le luci. Quella sera sembrava molto nuvolosa (al suolo) e molto calma (al sole).

Il signor Bragason ha scherzato dicendo che le luci potevano intralciarlo, creando una foschia sopra le stelle che voleva davvero vedere. Ma i turisti vengono spesso appositamente per vederli. A volte, quando aspettano con impazienza, potrebbero perdere la vera meraviglia, ha detto.

“Ho lasciato questo bellissimo cielo sopra di te”, ha detto. “Fondamentalmente, letteralmente, si apre un altro mondo.”

L'Hotel Ranga è stato il pioniere dell'industria turistica islandese dell'aurora boreale: circa vent'anni fa, le persone venivano in Islanda per le lunghe giornate estive e se ne andavano quando la luce del giorno si ritirava più a sud.

“All'inizio l'ho trovato un po' stupido”, ha ammesso il signor Palsson, il proprietario di Ranga, parlando del turismo dell'aurora boreale.

Ma diffondere il turismo durante tutto l’anno ha senso. In parte, questa era una preoccupazione ambientale. Nel giro di pochi mesi i turisti si riverseranno negli straordinari siti naturali del paese. Era anche economico. Quando i visitatori lasciano l’Islanda, i posti di lavoro nel settore turistico diminuiscono insieme alla luce del sole.

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L'aurora boreale, che può essere vista in modo affidabile da settembre a marzo, è diventata la spina dorsale del marchio invernale del paese, ha affermato Sven Birkir Björnsson, direttore marketing e comunicazione dell'azienda. Affari islandesiche promuove il Paese.

“Per vendere questo prodotto freddo e oscuro, devi avere qualcosa da offrire”, ha detto.

Ora, anche se giugno, luglio e agosto sono i mesi più affollati, il turismo si è stabilizzato in tutte le stagioni. Nel 2023, ci saranno circa 1,1 milioni di visitatori internazionali in Islanda durante i mesi dell'aurora, in base alle partenze dall'aeroporto di Keflavik, secondo Dati dell'Ente per il turismo islandese. Da aprile ad agosto ce ne sono stati circa 1,1 milioni.

SU Un decennio faQuando il turismo complessivo verso l'Islanda era più basso, ci sono state circa 336.000 partenze dall'aeroporto principale nei mesi più freddi, e circa 446.000 in primavera ed estate.

I viaggiatori invernali sono attratti dalle luci, dalle sorgenti termali, dai ghiacciai e dalle cascate ghiacciate. Inoltre è più economico rispetto alla stagione estiva.

Alcuni cercano di visitare i vulcani, ma il paese ha recentemente avvertito i turisti di evitare le colate di lava, poiché l’Islanda sta vivendo un periodo insolitamente attivo di attività sismica. A gennaio, la lava si è riversata in una piccola città e la settimana scorsa un vulcano ha eruttato appena 40 minuti fa vicino alle sorgenti termali Blue Lagoon, una delle maggiori attrazioni del paese.

Verso mezzanotte, la mia ultima notte, domenica, sono andato a… Faro della Grottaun luogo popolare alla periferia di Reykjavik.

Alcuni esperti irriducibili mi hanno avvertito: molti turisti ci vanno perché è più buio rispetto alla maggior parte di Reykjavik, ma poi non pensano di spegnere i fari. Pioveva anche, il che riduceva notevolmente le mie possibilità di vedere le luci.

Ma avevo solo tre ore prima di dover partire per il mio volo prima dell'alba. Mi sentivo un po' disperato, un po' stordito. Ho parcheggiato la macchina e mi sono avvicinato a due persone che erano sedute sotto la pioggia su un muro bagnato, guardando l'acqua nel buio. Ho scavalcato le alghe e mi sono presentato. Gli ho chiesto cosa significherebbe per loro se le luci apparissero all'improvviso?

“Sarà un po' come la ciliegina sulla torta”, ha detto Catherine Norburn, 29 anni, in visita dall'Inghilterra.

Lei e suo marito avrebbero dovuto partire la mattina successiva. Non hanno ancora visto le luci.

Suo marito, Rhys Norburn, 29 anni, ha detto: “Non abbiamo grandi speranze, ma è ora o mai più”.

Non abbiamo visto le luci. Non li ho più visti, nemmeno dopo che alle 3.30 sono usciti dall'autostrada a metà strada tra Reykjavik e l'aeroporto, convinti da una nuvola luminosa.

Ma ho passato più tempo a guardare il cielo. Questa è una meraviglia.

A New York City, dove vivo, il cielo notturno fiorisce di colore arancione-viola. In Islanda il buio della notte è proprio questo, il buio. Le nuvole arrivano, rompendo il blu profondo. Le stelle brillano davvero. L'aurora boreale o l'assenza dell'aurora boreale erano ancora cosmicamente belle.