Agosto 8, 2022

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Il vulcano Tonga ha rilasciato nell'atmosfera una quantità di acqua senza precedenti

Il vulcano Tonga ha rilasciato nell’atmosfera una quantità di acqua senza precedenti

Sospensione

L’eruzione Hunga Tonga-Hunga Ha’apai è durata meno di un giorno, ma ha rilasciato la maggior parte del vapore acqueo nell’atmosfera da un vulcano registrato. I ricercatori affermano che l’eruzione potrebbe riscaldare temporaneamente le temperature superficiali nei prossimi anni e anche esaurire lo strato di ozono stratosferico.

Il 15 gennaio, il vulcano sottomarino eruttò e Invia un’onda d’urto Risuona in tutto il mondo. La potente esplosione ha espulso aerosol, gas, vapore e cenere fino a 36 miglia, forse colonna vulcanica più alta nei record satellitari. L’esplosione ha distrutto più di 100 case e ucciso almeno tre persone sull’isola di Tonga. un Nuovo studio Mostra anche che il vulcano ha rilasciato una quantità senza precedenti di vapore acqueo, uno dei potenti gas serra che intrappola il calore sulla Terra.

I dati satellitari della NASA mostrano che il vulcano ha rilasciato più di 146 teragrammi d’acqua – sufficienti per riempire 58.000 piscine olimpioniche – nel secondo strato dell’atmosfera terrestre, noto come stratosfera, dove si trova lo strato di ozono e appena sopra il luogo. Gli aerei volano. Lo studio ha affermato che la quantità rilasciata era equivalente al 10 percento dell’acqua già nella stratosfera.

“Questa è la prima volta che si verifica questo tipo di iniezione nell’intera era dei satelliti”, ha affermato Luis Millan, autore principale dello studio e scienziato atmosferico della NASA, che include dati sul vapore acqueo risalenti al 1995. “Non abbiamo visto nulla di simile di prima, quindi è stato impressionante”.

Le eruzioni vulcaniche rilasciano diversi tipi di gas e particelle. La maggior parte delle eruzioni vulcaniche, inclusa l’Hunga Tonga, rilascia particelle che raffreddano la superficie terrestre riflettendo la luce solare nello spazio, ma di solito si dissipano dopo due o tre anni. Tuttavia, pochissime persone soffiano vapore acqueo estremamente in alto. Questo vapore acqueo può rimanere più a lungo nell’atmosfera – da 5 a 10 anni – e intrappolare il calore sulla superficie terrestre.

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Milan ritiene che il vapore acqueo potrebbe iniziare ad avere un effetto riscaldante sulla temperatura superficiale del pianeta una volta che le particelle di raffreddamento associate si saranno dissipate in circa tre anni. Non è sicuro di quanto aumenterà la temperatura, perché dipende da come si sviluppa la colonna di vapore acqueo. Il team ritiene che il riscaldamento continuerà per alcuni anni, fino a quando i modelli di circolazione nella stratosfera non spingono il vapore acqueo nella troposfera, lo strato in cui si verifica il clima terrestre.

“Questo è solo un aumento temporaneo delle temperature, dopo di che tornerà a quello che doveva essere”, ha detto Milan. “Non aggraverà il cambiamento climatico”.

Lo scienziato atmosferico della NASA Ryan Kramer ha aggiunto che a causa dei molti fattori che portano a variazioni di temperatura su scale temporali di anni, l’effetto serra di un vulcano può anche essere perso nel rumore, a seconda delle sue dimensioni.

su più corto Su una scala temporale, l’aumento del vapore acqueo potrebbe anche esacerbare l’esaurimento dell’ozono stratosferico, ha affermato su una scala temporale Susan Strahan, una chimica atmosferica dell’Università del Maryland, nella contea di Baltimora, e della NASA.

L’ozono stratosferico protegge la superficie terrestre dai dannosi raggi ultravioletti. Le sostanze chimiche che riducono lo strato di ozono sono state in gran parte eliminate dal Protocollo di Montreal del 1987 e dai successivi emendamenti.

Strahan, che non è stato coinvolto nello studio, ha spiegato che il vapore acqueo in eccesso influenzerebbe molte delle reazioni chimiche che controllano le concentrazioni di ozono stratosferico. I dati spaziali della NASA rilasciati a luglio hanno mostrato una diminuzione dei livelli di ozono, rispetto agli anni precedenti nel luogo in cui si concentra il vapore acqueo in eccesso. Ha aggiunto che sarebbe necessaria un’analisi completa per suscitare la causa.

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Potrebbero esserci effetti ora, ma ciò di cui abbiamo bisogno [is] Lo schema che ci dice è il meccanismo (i) attraverso il quale si sono verificati gli effetti. Quasi tutta la meteorologia e la chimica giocheranno dei ruoli: le domande sono: quanto, dove e quando? Strahan ha detto in una e-mail.

Strahan ha anche affermato che l’eccesso di vapore acqueo può favorire la formazione di speciali nubi notturne, che appaiono come luccicanti ciuffi del cielo notturno simili a fantasmi. Si trovano a circa 50 miglia nell’atmosfera, più in alto della stratosfera, e sono tra le nuvole più rare, più secche e più alte della Terra. Per molte persone, le nuvole offrono una splendida vista del cielo. ma, I ricercatori credono Nessun cambiamento evidente in queste nuvole apparirà molto più tardi, a seconda di quanto tempo impiega il vapore acqueo a salire nell’atmosfera dove si formano le nuvole.

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Nel complesso, il Milan ha detto che l’eccesso di vapore acqueo non conta molto da solo ma è “una cosa interessante in corso”. Lui e i suoi colleghi stanno cogliendo questa opportunità per testare i loro modelli informatici che ci aiutano a comprendere i cambiamenti climatici e prevedere il tempo in generale.

“Abbiamo queste enormi quantità di vapore acqueo che si muovono nella stratosfera e possiamo testare quanto bene i modelli riflettano i loro movimenti all’interno dell’atmosfera”, ha detto Milan. “Questo vulcano darà molto lavoro a molti ricercatori”.