Ottobre 2, 2022

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Il telescopio spaziale James Webb cattura immagini nitide di Nettuno e dei suoi anelli

Il telescopio spaziale James Webb cattura immagini nitide di Nettuno e dei suoi anelli

“Sono passati tre decenni dall’ultima volta che abbiamo visto questi anelli deboli e polverosi, e questa è la prima volta che li vediamo a infrarossi”, ha detto Heidi Hamill, esperta di Nettuno e scienziata interdisciplinare con il Progetto Webb. In un comunicato stampa.

Oltre ai numerosi anelli sottili e fragili, le immagini del web di Nettuno mostrano deboli bande di polvere. Alcuni anelli non sono stati osservati da quando il Voyager 2 della NASA ha ottenuto la prima prova fotografica degli anelli di Nettuno durante i loro sorvoli nel 1989.

Oscura, fredda e battuta da venti supersonici, Nettuno è il pianeta più lontano del nostro sistema solare. Il pianeta e il suo vicino Urano sono conosciuti come “giganti di ghiaccio” perché il loro interno è costituito da elementi più pesanti dei giganti gassosi Giove e Saturno, che sono più ricchi di idrogeno ed elio.

Nelle nuove immagini, Nettuno appare bianco, a differenza del tipico blu L’aspetto che hai nelle scene catturate a lunghezze d’onda visibili della luce. Questo perché il metano, parte della composizione chimica del pianeta, non compare nel blu della webcam NIRCam.

Nelle immagini sono visibili anche nuvole di ghiaccio di metano: striature luminose e punti che riflettono la luce solare prima di essere assorbiti dal gas metano. È anche possibile individuare una linea sottile e luminosa in orbita attorno all’equatore del pianeta, che potrebbe essere una “firma visiva del ciclo atmosferico globale che alimenta i venti e le tempeste di Nettuno”, secondo il comunicato.

Webb ha anche catturato sette delle 14 lune conosciute di Nettuno, inclusa la sua più grande, Tritone, che si muove attorno al pianeta in un’insolita orbita posteriore. Gli astronomi pensano che Tritone potrebbe essere stato un oggetto Fascia di Kuiper Una regione di corpi ghiacciati ai margini del sistema solare che è caduta nella morsa della gravità di Nettuno. Gli scienziati hanno in programma di utilizzare Webb per continuare a studiare Tritone e Nettuno nei prossimi anni.

Nettuno si trova 30 volte più lontano dal Sole rispetto alla Terra e si muove attraverso la sua orbita solare nella remota e oscura regione del sistema solare esterno. Il comunicato stampa afferma che il sole a quella distanza è così piccolo e debole che l’aspetto di Nettuno ricorda un crepuscolo scuro sulla Terra.

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Webb è più di Una missione di 10 anni operata dalla NASA, dall’Agenzia spaziale europea e dall’Agenzia spaziale canadese.

Rispetto ad altri telescopi, l’enorme specchio dell’Osservatorio spaziale può vedere lontane galassie più deboli e ha il potenziale per migliorare la comprensione degli scienziati delle origini dell’universo. Tuttavia, utilizza anche la sua qualità dell’immagine ferma e accurata per illuminare il nostro sistema solare, con immagini di pianeta Marte, Giove E ora Nettuno.