Maggio 22, 2024

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Il primo sbarco sulla Luna americano dal 1972 è previsto oggi mentre la navicella spaziale si avvicina alla superficie lunare

Il primo sbarco sulla Luna americano dal 1972 è previsto oggi mentre la navicella spaziale si avvicina alla superficie lunare

Era equipaggiata la Intuitive Machines con sede a Houston L'atterraggio di Ulisse Per atterrare sulla Luna oggi, una drammatica discesa dall'orbita di 1 ora e 13 minuti per diventare il primo veicolo spaziale costruito negli Stati Uniti ad agganciarsi a un veicolo spaziale. Sbarco sulla luna Da oltre 50 anni e la prima in assoluto da un'azienda privata.

Dopo alcune modifiche nelle ultime ore, l'atterraggio è ora previsto alle 18:24 EST.

Dopo una giornata di frenata in un'orbita inclinata di 80 gradi rispetto all'equatore lunare, il motore principale dell'Odysseus alimentato a metano è stato preparato per l'accensione poco dopo le 17:00 EDT, abbassando il lato opposto dell'orbita fino a un punto vicino al sito di atterraggio. miglia dalla luna. Il polo sud della luna.

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L'inizio della discesa è stato ritardato di circa due ore dopo che Intuitive Machines ha scelto di mantenere Odysseus in un'orbita aggiuntiva, probabilmente per concedere più tempo per i controlli pre-atterraggio. Una volta atterrati, le telecamere e i laser di bordo del rover sono programmati per scansionare il terreno sottostante per identificare punti di riferimento, fornendo input di guida al sistema di guida del lander per aiutare a impostare la traiettoria.

Un'ora dopo, intorno alle 18:12, il motore principale dovrebbe accendersi nuovamente a un'altitudine di poco meno di 20 miglia e continuare a sparare per gli ultimi 10 minuti di discesa, ribaltando l'Odysseus da orizzontale a verticale e atterrando in piano. Giù a una velocità di poco meno di 4 mph.

Mentre la navicella scende sotto i 100 piedi, l'innovativo pacchetto fotografico, noto come “EagleCam”, costruito dagli studenti della Embry-Riddle Aeronautical University, scenderà e tenterà di fotografare lateralmente la discesa finale del lander. Le telecamere della NASA a bordo della navicella riprenderanno le immagini della Terra direttamente sotto.

Quando Ulisse raggiunge circa 33 piedi sopra la superficie, il motore principale dovrebbe scendere a una velocità di discesa pianificata di circa 2,2 miglia orarie, la velocità di camminata di una persona anziana.

L'atterraggio vicino al cratere noto come Malapert A è previsto alle 18:24, una settimana dopo Lancio dal Kennedy Space Center.

Una telecamera sul lander Odysseus ha catturato un'immagine della luna sotto la navicella spaziale dopo che mercoledì un grave incendio al motore ha frenato l'orbita lunare.

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Il video delle telecamere di bordo del rover e della EagleCam non può essere inviato sulla Terra in tempo reale, ma gli ingegneri di Intuitive Machines presso il Nova Control Center della società a Houston affermano che saranno in grado di verificare l'atterraggio in circa 15 secondi. Le prime immagini sono attese entro mezz'ora circa.

Un atterraggio riuscito sulla superficie lunare segnerebbe il primo atterraggio di un veicolo spaziale di fabbricazione americana dalla missione Apollo 17 del 1972, e il primo atterraggio in assoluto di un veicolo spaziale privato.

Astrobotic, con sede a Pittsburgh Aveva sperato di rivendicare quell'onore il mese scorso con il lander Peregrine, ma la missione è stata vanificata da una rottura del serbatoio del carburante poco dopo il lancio, il 9 gennaio. Uno da parte di Israele E l'altro con esso Giapponee si è concluso anche con un fallimento.

Solo i governi di Stati Uniti, Unione Sovietica, Cina, India e Giappone sono riusciti a posizionare con successo i lander sulla Luna. Lander giapponese SLIM. Ha avuto successo solo parzialmente, capovolgendosi all'atterraggio il 19 gennaio.

Sia Peregrine che Odysseus sono stati finanziati in parte attraverso il Commercial Lunar Payload Services Program della NASA, o CLPS (pronunciato CLIPS), progettato per incoraggiare l’industria privata a sviluppare capacità di trasporto che la NASA potrà poi utilizzare per trasportare carichi utili sulla Luna.

Un concept artistico del lander Odysseus di Intuitive Machines sulla luna.

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L'obiettivo dell'agenzia è contribuire a far ripartire lo sviluppo di nuove tecnologie e raccogliere i dati che saranno necessari Artemide Gli astronauti prevedono di atterrare vicino al polo sud della Luna entro la fine di questo decennio.

La NASA ha pagato ad Astrobotic 108 milioni di dollari per il suo ruolo nella missione Peregrine e altri 129 milioni di dollari per gli strumenti Odysseus e il trasporto sulla Luna.

Cosa c'è a bordo del lander lunare Odysseus?

Odysseus è equipaggiato con sei strumenti della NASA e altri sei carichi utili commerciali, tra cui piccole sculture lunari dell'artista Jeff Koons, una tecnologia di archiviazione cloud proof-of-concept, coperte sportive isolate Columbia e un piccolo telescopio astronomico.

Gli esperimenti della NASA includono: uno strumento per studiare l'ambiente delle particelle cariche sulla superficie lunare, un altro progettato per testare le tecniche di navigazione e telecamere rivolte verso il basso progettate per fotografare come lo scarico del motore di discesa sconvolge il terreno nel sito di atterraggio.

A bordo anche: un sensore innovativo che utilizza le onde radio per determinare con precisione la quantità di propellente criogenico rimasto nel serbatoio nell'ambiente senza peso dello spazio, una tecnologia che dovrebbe essere utile per eventuali missioni lunari e altre missioni nello spazio profondo.

Si prevede che Odysseus e i suoi strumenti lavoreranno in superficie per circa una settimana, fino a quando il sole tramonta sul luogo di atterraggio. A questo punto le celle solari della sonda non saranno più in grado di generare energia e la navicella smetterà di funzionare. Ulisse non è stato progettato per sopravvivere alla gelida notte lunare.

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