Aprile 23, 2024

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Gli scienziati rinnovano la richiesta per la classificazione degli uragani di categoria 6: NPR

Gli scienziati rinnovano la richiesta per la classificazione degli uragani di categoria 6: NPR

Residenti di Tacloban nelle Filippine centrali nel 2013, dopo che il tifone Haiyan ha devastato l'area. Gli scienziati stanno rinnovando la richiesta per una nuova classificazione di categoria 6 per gli uragani e i tifoni più potenti, come Haiyan.

Aaron Favela/AP


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Residenti di Tacloban nelle Filippine centrali nel 2013, dopo che il tifone Haiyan ha devastato l'area. Gli scienziati stanno rinnovando la richiesta per una nuova classificazione di categoria 6 per gli uragani e i tifoni più potenti, come Haiyan.

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Gli uragani sono classificati su una scala da uno a cinque, a seconda della velocità del vento. Maggiore è la velocità, maggiore è la categoria. Ma poiché il cambiamento climatico rende più comuni le tempeste potenti, potrebbe essere necessario aggiungere una sesta categoria, secondo un nuovo articolo pubblicato da importanti ricercatori sugli uragani.

L'attuale scala a cinque punti, chiamata Scala Saffir-SimpsonÈ stato introdotto negli anni '70 ed è utilizzato dai meteorologi di tutto il mondo, incluso il National Hurricane Center in Florida. Sotto la scala, le tempeste con venti massimi sostenuti di 157 mph o superiori sono classificate come uragani di categoria 5.

Le tempeste di categoria 5 erano relativamente rare. Ma il cambiamento climatico lo sta rendendo più comune, mostra la ricerca. Gli autori affermano che alcune recenti tempeste di categoria 5 hanno avuto velocità del vento molto elevate, rendendo logico classificarle come categoria 6, se tale categoria esiste.

Autori Nuova cartaJames Kossin della First Street Foundation e Michael Weiner del Lawrence Berkeley National Laboratory hanno studiato per decenni gli effetti dei cambiamenti climatici sugli uragani. Propongono che gli uragani di categoria 5 con venti massimi sostenuti siano compresi tra 157 e 192 mph e che la nuova categoria 6 includa qualsiasi tempesta con velocità del vento superiore a 192 mph.

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Secondo la nuova scala, gli uragani di categoria 6 sarebbero per ora estremamente rari. Ad esempio, questo potrebbe applicarsi al tifone Haiyan del 2013 che devastò le Filippine con una velocità del vento che raggiungeva circa 195 mph. In effetti, gli studiosi di Taiwan dell’epoca sostenevano che Haiyan richiedesse una nuova classificazione della categoria.

Altre quattro tempeste dal 2013 si qualificheranno come categoria 6, tra cui l’uragano Patricia del 2015, che ha colpito il Messico, e tre uragani che si sono formati vicino alle Filippine nel 2016, 2020 e 2021.

Ma altri forti temporali non basteranno. Ad esempio, l’uragano Irma ha avuto venti di circa 185 mph quando ha colpito le Isole Vergini americane nel 2018 come tempesta di categoria 5. I danni causati dal vento causati da Irma hanno portato alcuni residenti a suggerire che la tempesta avrebbe dovuto essere classificata come categoria 6 dai meteorologi, perché ritenevano di non essere stati adeguatamente avvertiti dei venti estremamente pericolosi. Ma secondo il nuovo ambito proposto, Irma rimarrebbe ancora un uragano di categoria 5.

La nuova scala farà ben poco per spiegare il pericolo speciale rappresentato da tempeste come l’uragano Harvey, l’uragano Florence o l’uragano Ida, che rientrano bene nell’attuale scala di velocità del vento ma hanno causato inondazioni mortali a causa delle forti piogge. La colpa è del cambiamento climatico: gli studi hanno scoperto che gli uragani e altre tempeste fanno cadere più pioggia perché un’atmosfera più calda può trattenere più acqua.

Il National Hurricane Center, che gestisce le classificazioni ufficiali delle categorie di uragani che minacciano gli Stati Uniti e i suoi territori, non è intervenuto sulla questione dell'aggiunta della categoria 6. Il centro ha fatto altre cose per aggiornare le previsioni sugli uragani in risposta al cambiamento climatico. Tuttavia, sono stati inclusi nuovi strumenti di previsione delle tempeste e aggiornamenti che consentono ai meteorologi di prevedere in anticipo l’intensità e la posizione delle tempeste, in modo che le persone abbiano più tempo per prepararsi ed evacuare.

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