Maggio 22, 2024

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Archi giganti che potrebbero far impallidire tutto nell’universo

Archi giganti che potrebbero far impallidire tutto nell’universo

Nel 2021, Alexia Lopez, una dottoranda britannica, stava analizzando la luce proveniente da quasar lontani quando ha fatto una scoperta sorprendente.

ha scoperto un arco di galassie gigante, quasi simmetrico a 9,3 miliardi di anni luce di distanza nella costellazione Boote pastore. Con un’estensione di ben 3,3 miliardi di anni luce, la struttura si estende su un’area pari a 1/15 del raggio dell’universo osservabile. Se potessimo vederlo dalla Terra, avrebbe le dimensioni di 35 lune proiettate nel cielo.

conosciuto come Arco giganteHulk mette in dubbio alcuni presupposti di base sull’universo. Secondo il Modello standard della cosmologia, la teoria che sta alla base della nostra comprensione dell’universo, la materia dovrebbe essere distribuita in modo più o meno uniforme nello spazio. Quando gli scienziati osservano l’universo su scale molto grandi, non dovrebbero esserci squilibri evidenti; Tutto dovrebbe apparire uguale in ogni direzione.

Tuttavia, il Giant Arc non è l’unico esempio del suo genere. Queste strutture giganti stanno ora costringendo gli scienziati a rivalutare la loro teoria su come si è evoluto l’universo.

Lopez stava studiando per il suo master presso l’Università del Central Lancashire nel Regno Unito quando il suo supervisore ha suggerito di utilizzare un nuovo metodo per analizzare le strutture su larga scala nell’universo. Ha usato i quasar – galassie lontane che emettono una straordinaria quantità di luce – per cercare segni di magnesio ionizzato, un segno sicuro di nubi di gas che circondano una galassia. Quando la luce passa attraverso questo magnesio ionizzato, alcune frequenze vengono assorbite, lasciando “impronte digitali” ottiche uniche che gli astronomi possono rilevare.

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“Ho esaminato gli ammassi di galassie conosciuti e documentati, e poi ho iniziato a mappare l’aspetto di queste regioni Il secondo metodo del magnesiodice Lopez. Uno dei gruppi che ho visto era molto piccolo, ma quando l’ho disegnato in Magnesium II c’era questa banda interessante e densa di assorbimento del magnesio attraverso il campo visivo. È così che ho finito per scoprirlo. È stato un felice incidente e sono stato fortunato ad averlo trovato”.

La rivelazione del “felice incidente” di Lopez è stata sorprendente. Guardando verso la costellazione di Boötes, un gruppo di 45-50 nubi gassose, ciascuna associata ad almeno una galassia, sembra disporsi in un arco di 3,3 miliardi di anni luce di diametro. È una quantità enorme considerando l’universo osservabile 94 miliardi di anni luce di distanza.