Maggio 18, 2022

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Uno sciame di terremoti da record colpisce l'Antartide mentre un vulcano addormentato si risveglia

Uno sciame di terremoti da record colpisce l’Antartide mentre un vulcano addormentato si risveglia

Un profondo vulcano sottomarino vicino all’Antartide si è risvegliato, provocando l’eruzione di uno sciame di 85.000 terremoti.

Lo sciame, iniziato nell’agosto 2020 e placato entro novembre dello stesso anno, è l’attività sismica più forte mai registrata nell’area. Una nuova ricerca ha scoperto che i terremoti sono stati molto probabilmente causati da un “dito” di magma caldo che si è scavato nella crosta terrestre.

“Ci sono state intrusioni simili altrove Sbarcarema questa è la prima volta che lo osserviamo lì”, ha detto a WordsSideKick.com il coautore dello studio Simon Siska, sismologo presso il Centro di ricerca tedesco GFZ per le scienze della terra a Potsdam.

“Questi processi si verificano in genere su scale temporali geologiche”, ha detto Cesca, in contrasto con il corso della vita umana. “Quindi, in un certo senso, siamo fortunati a vederlo”.

Lo sciame si è verificato intorno al monte sottomarino Orca, che è inattivo vulcano Che sorge a 900 metri dal fondo del mare nello stretto di Bransfield, uno stretto passaggio tra le isole Shetland meridionali e la punta nord-ovest dell’Antartide.

In questa zona, Phoenix placca tettonica Immergersi sotto la placca continentale antartica, creare una rete di zone di faglia, allungare alcune parti della crosta terrestre e aprire faglie altrove, secondo uno studio del 2018 sulla rivista scienze polari.

Gli scienziati delle stazioni di ricerca sull’isola di King George, una delle isole Shetland meridionali, sono stati i primi a sentire il rombo di piccoli terremoti. Presto la voce tornò a Cesca e ai suoi colleghi in tutto il mondo, alcuni dei quali stavano collaborando a progetti separati con ricercatori dell’isola.

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Siska ha detto che il team voleva capire cosa stava succedendo, ma l’isola di King George è lontana, con solo due stazioni sismiche nelle vicinanze. Quindi i ricercatori hanno utilizzato i dati di quelle stazioni sismiche, così come i dati di due stazioni terrestri del Global Satellite Navigation System, per misurare lo spostamento della Terra.

Gli autori dello studio hanno riportato l’11 aprile sulla rivista di aver anche esaminato i dati di stazioni sismiche più distanti e di satelliti in orbita attorno alla Terra che utilizzano il radar per misurare lo spostamento del livello del suolo. Comunicazione Terra e Ambiente.

Le stazioni vicine sono piuttosto semplici, ma erano utili per rilevare i terremoti più piccoli. Nel frattempo, le stazioni remote utilizzano apparecchiature più sofisticate e possono quindi dipingere un quadro più dettagliato di terremoti più grandi.

Mettendo insieme questi dati, ha detto Siska, il team è stato in grado di costruire un quadro della geologia sottostante che ha causato questo enorme sciame di terremoti.

I due più grandi della serie sono stati un terremoto di magnitudo 5,9 nell’ottobre 2020 e un terremoto di magnitudo 6,0 a novembre. Dopo il terremoto di novembre, l’attività sismica è diminuita. Lo studio ha rilevato che i terremoti sembravano aver spostato il terreno sull’isola di King George di circa 4,3 pollici (11 cm).

Solo il 4 per cento di questo spostamento può essere spiegato direttamente dal terremoto; Gli scienziati sospettano che il movimento del magma nella crosta sia in gran parte responsabile della drammatica trasformazione della Terra.

“Quello che pensiamo è che Fate 6 abbia in qualche modo creato alcune fratture e abbassato la pressione della diga di magma”, ha detto Siska.

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Siska ha aggiunto che se si fosse verificata un’eruzione vulcanica sottomarina presso la montagna sottomarina, probabilmente si sarebbe verificata in quel momento.

Ma finora, non ci sono prove dirette di un’eruzione vulcanica. Per confermare che il massiccio vulcano a scudo ha fatto esplodere la sua sommità, gli scienziati dovranno inviare una missione nello stretto per misurare la batimetria, o la profondità del fondale marino, e confrontarla con le mappe storiche, ha affermato.

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Scienza dal vivo. Leggi il L’articolo originale è qui.