Luglio 14, 2024

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La NASA e SpaceX stanno studiando modi per mitigare i detriti della Dragon Box

La NASA e SpaceX stanno studiando modi per mitigare i detriti della Dragon Box

Washington – La NASA e SpaceX stanno studiando come modificare il processo di rientro della navicella Dragon nell’atmosfera terrestre per limitare la quantità di detriti che dalla parte posteriore della navicella raggiungono la Terra.

In diverse occasioni, sulla Terra sono stati trovati detriti delle sezioni del torso della navicella Dragon, che erano stati espulsi dalla capsula prima che la capsula la bruciasse fuori orbita. Questi includono detriti dal bagagliaio del Crew-1 Crew Dragon, che è stato trovato in Australia nel 2022; il bagagliaio del Crew-3 Crew Dragon, precipitato nel Saskatchewan a febbraio; e il bagagliaio della Crew-7, parti del quale sono state ritrovate a maggio nella Carolina del Nord.

Nell’agosto 2022, poco dopo il ritrovamento dei detriti della navicella spaziale Crew-1 in Australia, un funzionario di SpaceX ha minimizzato l’incidente come un caso isolato. “Tutto questo rientrava nello spazio analizzato e previsto di ciò che potrebbe accadere”, ha detto Benji Reed, direttore senior dei programmi di volo spaziale umano di SpaceX, in un briefing della NASA. “Tuttavia, proprio come facciamo con i lanci e qualsiasi ritorno, stiamo osservando da vicino Data, impariamo tutto ciò che possiamo e siamo sempre alla ricerca di modi per migliorare le cose”.

Dopo i recenti avvistamenti di detriti, la NASA e SpaceX ora ammettono che sono necessari miglioramenti. L’agenzia ha recentemente riferito che studi preliminari prevedevano che la scatola sarebbe completamente bruciata al rientro nell’atmosfera. “La NASA e SpaceX continueranno a esplorare ulteriori soluzioni man mano che impariamo dai detriti scoperti”, ha affermato la NASA.

“Abbiamo effettuato l’analisi prima di Demo-2 ed è chiaro che i modelli non gestiscono bene la scatola”, ha detto Steve Stich, responsabile del programma commerciale dell’equipaggio della NASA, in un’intervista dopo aver informato Starliner prima del lancio della missione il 6 giugno. Ha detto che ciò era probabilmente dovuto ai materiali compositi utilizzati nella scatola. “È quasi come un sistema di protezione termica.”

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Ha detto che la soluzione presa in considerazione dalla NASA e da SpaceX include la modifica delle procedure per rimuovere la capsula dall’orbita. Attualmente, il tronco viene rilasciato prima che la capsula bruci in orbita. Ciò significa che il tronco potrebbe rimanere in orbita per diversi mesi prima di rientrarvi in ​​modo incontrollabile.

Invece, ha detto Stitch, gli ingegneri stanno esaminando la possibilità di bruciare il torso dall’orbita e poi lanciarlo. Ciò fornirebbe un maggiore controllo su dove ritorna il tronco, garantendo che tutti i detriti che sopravvivono tornando sulla Terra finiscano in aree disabitate.

“Stiamo svolgendo questo lavoro adesso. Mi piacerebbe avere qualcosa di pronto l’anno prossimo, se possibile, ma dobbiamo fare tutte le analisi giuste. Dobbiamo assicurarci che sia sicuro per l’equipaggio”, ha detto .

Le sfide di questo approccio alternativo includono l’uso di propellente aggiuntivo per eseguire un’ustione extraorbitale mentre il busto è ancora attaccato, e quindi capire il modo migliore per separare il busto dopo l’ustione. Gli ingegneri stanno cercando due modi per farlo, abbassando il livello del bagagliaio più lontano dalla capsula al ritorno, in modo che eventuali detriti finiscano nell’oceano, ha detto Stich.

Crescono le preoccupazioni per il rischio di caduta di detriti non solo dalle scatole del Drago, ma anche da un pezzo del portabatterie della Stazione Spaziale Internazionale che ha effettuato un rientro incontrollato l’8 marzo. Un pezzo di questa cavalcatura, del peso di circa tre quarti di chilogrammo, è sopravvissuto al rientro e ha colpito una casa a Naples, in Florida. I detriti sono caduti sul tetto dell’abitazione senza provocare feriti.

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Il 21 giugno, lo studio legale Cranfill Sumner LLP ha annunciato di aver intentato una causa presso la NASA chiedendo circa 80.000 dollari di danni causati dai detriti. In effetti, la causa, che alcuni media hanno erroneamente riportato come una causa legale, è in realtà un reclamo ai sensi del Federal Tort Claims Act, che dà alla NASA sei mesi per rispondere alla causa.

Micah Nguyen Worthy, l’avvocato che ha intentato causa per conto della famiglia la cui casa è stata danneggiata, ha osservato che secondo il trattato sullo spazio noto come Convenzione sulla responsabilità, gli Stati Uniti sarebbero “assolutamente responsabili” per i danni se i detriti colpissero un altro paese, ma qui non si applica la stessa responsabilità assoluta perché il danno è stato fatto negli Stati Uniti.

“Qui, il governo degli Stati Uniti, attraverso la NASA, ha l’opportunità di stabilire lo standard o ‘creare un precedente’ riguardo a come dovrebbero essere le operazioni spaziali responsabili, sicure e sostenibili”, ha affermato nella dichiarazione. Si concludeva che sostenere questa affermazione “manderebbe un forte segnale sia agli altri governi che alle industrie private che queste vittime dovrebbero essere risarcite indipendentemente dalla colpa”.

Altri vedono un’opportunità nella caduta dei detriti. I detriti della scatola della Crew-7 sono caduti su un campeggio di lusso chiamato The Glamping Collective, mostrandone le foto. “Ti invitiamo a provare questo in prima persona!” Ha dichiarato sul suo sito webtenendo presente che il relitto verrà esposto all’inizio del sentiero escursionistico.