Luglio 20, 2024

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Klay Thompson ha dovuto lasciare gli Warriors, ma la leggenda vivrà per sempre

Klay Thompson ha dovuto lasciare gli Warriors, ma la leggenda vivrà per sempre

Una notte di novembre del 2012, Klay Thompson rivelò uno dei momenti più classici della sua carriera, la sua visione iniziale degli ingredienti che lo avrebbero reso una leggenda dei Golden State Warriors. È arrivato sulla linea del tiro libero alla Oracle Arena di Oakland, e i Warriors erano avanti di due con 13 secondi rimasti ai tempi supplementari. Ma ha sbagliato entrambi i tiri. Tuttavia, i Golden State avevano la possibilità di vincere, dovevano solo fermarla. Ma Klay ha commesso un errore difensivo costoso, permettendo a Danilo Gallinari di Denver di uscire per segnare il canestro del pareggio. I Warriors hanno perso al doppio supplementare.

Quando ai media fu permesso di entrare negli spogliatoi per chiedere del crollo, che l’allora allenatore Mark Jackson descrisse come il peggiore che avesse mai provato dopo la partita, Clay se n’era andato. I suoi vestiti erano ancora appesi nell’armadio. Ma aveva già lasciato l’Oracolo, in alta uniforme.

Sicuramente un comportamento non convenzionale. Non si è fatto la doccia dopo la partita. Non si è calmato. Si è semplicemente ripreso. Era così arrabbiato con se stesso, perché ci teneva così tanto. Il suo fuoco competitivo era dominante. Non aveva paura di perdersi completamente in ciò che amava, a qualunque costo. Era calmo, ma mai così calmo da investire tutte le sue energie.

Lezione da Clay.

Quello stesso spirito ha portato alla fine di una delle più grandi trilogie del basket NBA. Dopo 13 stagioni, Klay Thompson è ora un giocatore dei Dallas Maverick. E il triangolo del campionato dei Warriors è ora a forma di V. Clay ha lasciato la casa che ha contribuito a costruire, l’unica franchigia che abbia mai conosciuto. Questa volta ha lasciato la sua uniforme.

I giocatori lasciano continuamente la loro squadra. Ma qui è diverso. Questo è un codice che butta via i conti, cambiando nel contempo il DNA della squadra.

Sarebbe fastidioso vedere la rock star degli Warriors in un’altra band. Con Luka Doncic, non Steph Curry.

Ma come dice il vecchio proverbio, amare qualcosa significa rinunciarvi. Il gesto più difficile e necessario in amore è la liberazione, il sacrificio richiesto per accettare l’assenza in nome della libertà. Il dono di Clay alla Baia di San Francisco, oltre al suo brillante stile di ripresa e ai momenti indimenticabili che ha creato, è stata la sua maestria.

Si muoveva con spirito libero nel creare personaggi artificiali in un’epoca di tendenze e conformismo. La sua capacità e volontà di scegliere la sua strada, di uscire dagli schemi della sua carriera, è stata in qualche modo il permesso ai suoi fan di fare lo stesso. Pedalare con Clay significava essere te stesso. Klay Thompson era un uomo indipendente.

Ecco perché è dovuto andare via. Perché negli ultimi cinque anni Clay non è stato libero. Con l’aura di liberazione divenne prigioniero. La sua determinazione nel rivendicare il suo passato e raggiungere il bar della Hall of Fame che si era prefissato, sembrava così divorante da rimanerlo intrappolato.

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È un colpo di scena che Clay finisca per essere quello così triste da non poter restare. Cinque anni fa, sarebbe stato folle immaginare che Clay potesse essere così addolorato dai gesti, o dalla loro mancanza, e dalla percezione di apprezzamento. Chiaramente ha sempre apprezzato il suo rispetto e la sua eredità, a giudicare dal suo modo di suonare. Ma anche quando si lamentava della sua rispettabilità, sembrava più divertente che ferire i sentimenti, come quando non fu nominato nella lista NBA75 dei più grandi giocatori della lega e Modificato al n. 77 per la formazioneLa sua facciata pubblica era di indifferenza verso i tipici desideri sociali. Era troppo immerso nell’essere Clay. Non assomigliare a Jackie Moon perché ti interessano le percezioni.

Ma come ha recentemente notato un ex giocatore, l’invecchiamento è crudele per un atleta. La grandezza lascia il corpo più velocemente della mente. Sembra che ciò che ha passato Clay non faccia altro che intensificare la crudeltà. La sua partenza non è stata graduale. Anzi, quella partenza gli è stata tolta due volte. Nel bel mezzo del suo apice. Negli anni successivi riportò gravi ferite.

Non è il primo giocatore a soffrire di situazioni del genere. Ma la sua statura e la sua naturale propensione all’autenticità ci offrono una finestra sul viaggio di questo atleta. Non mostrò tutto, ma mostrò abbastanza per sapere che la sua felicità si stava dissipando. Come ha detto Draymond Green nel suo podcast, è meglio mantenere il proprio inventario pieno di bei ricordi piuttosto che crearne di nuovi brutti. Stava collezionando brutti ricordi. Non è solo la sua scarsa prestazione nelle partite di playoff delle ultime due stagioni. Ma i momenti in cui la sua frustrazione e il suo dolore si manifestavano in modi che erano inappropriati per lui.

Clay merita questo nuovo inizio. Merita di essere rinnovato. Per quanto dolorosa possa essere per lui la sua scomparsa, ha guadagnato grazia e comprensione dalla base di fan che il destino gli ha donato.

“Penso che l’anno scorso sia stato un anno molto difficile per lui”, ha detto Green Egli ha detto“È stato molto difficile per Clay. Come fratello, è stato difficile per me guardare qualcuno affrontare tutto questo. … Quindi forse è meglio così. Ma fa schifo.”

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Klay era ancora furioso fuori dallo spogliatoio del Phoenix nell’ottobre 2022, dopo essere stato licenziato a seguito di una disputa con Devin Booker. Può essere difficile capire quando Clay non vuole parlare. A volte potrebbe sembrare un brutto momento per intervistarlo e finirà per parlare a lungo. Lasciando cadere gemme indimenticabili e intuizioni oneste. Quindi ho corso un rischio e gli ho chiesto del suo tiro dopo aver tirato 1 su 8 dal campo. Ha sbagliato tutte e cinque le triple, ha effettuato 2 dei suoi ultimi 12 tiri e ha totalizzato 10 punti in due partite. La mia domanda era se il suo problema fosse con la tecnica o con la selezione del tiro.

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Si fermò, mi guardò arrabbiato e rispose.

“Perché dovrei smettere di crederci adesso, Marcus?”

Non era questa la mia domanda, ma la sua risposta era un’idea di cosa stava pensando e di come gestiva le cose. A volte, soprattutto dopo notti insonni, Clay sentiva domande sulla sparatoria come se fossero accuse. Era come se la semplice domanda fosse stata una richiesta rivolta a lui di smettere di sparare. Perché nella sua mente, e per una buona ragione, ogni scatto che realizza è intrinsecamente giustificato dalla sua maestria nel mestiere. Mettere in discussione il risultato è come mettere in discussione la decisione permettendole di avere successo.

Perché ha smesso di fotografare? Perché dovrebbe smettere di fare ciò per cui è nato? Perché dovrebbe abbandonare la fiducia acquisita dal suo lavoro e dal suo talento?

Lezione da Clay.

Klay Thompson


Klay Thompson festeggia durante le finali NBA del 2022. I Warriors hanno battuto i Boston Celtics in sei partite e hanno conquistato il loro quarto titolo in otto stagioni. (Jesse D. Garrabrant/NBAE tramite Getty Images)

La pace che sente nella sua vita risiede sul campo, praticando il suo mestiere. Sì, è sulla barca, in acqua, e si rilassa con il suo cane Rocco. Ma niente sembra riempire la sua vita come il basket. Posiziona una pallina con una circonferenza di 29,5 pollici in un anello con una circonferenza di 56,55 pollici. È semplicemente divertente che se la cavi bene. La sua maestria gli ha procurato molto piacere.

Clay resta convinto di poter giocare al livello del suo cuore. Soprattutto, merita lo spazio e l’opportunità di farlo.

“Hai cambiato l’intera Bay Area. Hai cambiato il modo in cui si gioca. Killa Clay è al centro di tutto. Grazie di tutto. Divertiti giocando a basket e facendo quello che fai”, ha scritto Curry su Instagram.

Clay non ha mai smesso di credere nelle sue capacità. Afferma chiaramente che i Warriors non credono più in lui: non gli hanno concesso un’enorme estensione, non hanno messo il suo contratto in secondo piano, non hanno immaginato per lui un ruolo dalla panchina e non lo hanno fatto sedere alla fine delle partite nonostante tutta la sua magia .

Ecco perché nel Golfo il suo cammino verso la pace è stato più difficile. La casa da cui non può fuggire gli ricorda la sua antica gloria, dove la venerazione, e in alcuni casi il suo declino, erano la prova di ciò che aveva perso. Il concorrente supremo che è in lui ha compiuto uno sforzo coraggioso e continua a farlo. Ha contribuito a portare un quarto campionato nel 2022. Ha lottato. Contro i vincoli del suo corpo. Contro la realtà che gli è stata imposta.

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Ecco perché amare Clay in questo momento significa lasciarlo andare. Non è una parola per partire, ma per restare. Significa non lasciare che le perdite di Clay offuscano i suoi guadagni. Significa valorizzare ciò che Clay ha dato rispetto a ciò che ha tolto. Intende provare questo con lui.

Proprio come quando è caduto 37 nei quarti contro Sacramento In una partita del 2015. Proprio come quando stupì Oklahoma City in Gara 6 delle finali della Western Conference 2016 e fece inchinare Joe Lacob davanti a lui. Proprio come quando ha segnato 60 punti in 29 minuti nel 2016. Proprio come quando si è strappato il legamento crociato anteriore nelle finali NBA del 2019. Proprio come quando ha pianto sulla panchina dei Warriors dopo una partita nel 2021. Proprio come quando ha pianto sui Warriors. ‘ panchina dopo una partita nel 2021. Quando ha segnato un gol nella sua prima partita due anni fa. Proprio come quando era sull’ultima boa del torneo nel 2022, con indosso un cappello da marinaio, le strade piene di tifosi lo seguivano.

Clay ha dato il massimo. Era abbastanza onesto da stabilire un rapporto con i tifosi. Faceva entrare la gente. Ha rivelato la sua anima. Per questo motivo Bai era forte con lui. Era un figlio adottivo. Se ciò fosse mai stato vero, dovrebbe rimanere vero, anche dopo la sua scomparsa.

Lezione da Clay.

Scegliere di lasciare gli Warriors è stata una delle cose più tristi che Clay abbia mai fatto. Era il capitano della sua barca. E in sella alla sua bicicletta. E un ingegnere e pilota dei suoi stessi aquiloni. Se Clay vuole andarsene, se ne andrà. È già partito.

Ma c’è un’altra parte di questo famoso detto. La prima parte – se ami qualcosa, lasciala andare – è seguita da una conclusione piena di speranza: se ti ritorna in mente, sarà tuo per sempre, in alcune versioni.

L’argilla tornerà, supponendo che il tempo guarirà tutte le ferite. Non come avversario, ma come famiglia. Non come un anticonformista, ma come un guerriero. Non come una persona infida, ma come una leggenda che ami.

Quando tornerà, sarà tuo per sempre.

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Come i 13 anni di carriera di Klay Thompson con i Warriors sono stati divisi senza tante cerimonie

(Foto in alto di Klay Thompson che celebra una vittoria decisiva sui Memphis Grizzlies nei playoff del 2022: Ezra Shaw/Getty Images)