Agosto 8, 2022

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Curiosity ha trovato alcune costellazioni rocciose contorte dall'aspetto davvero strano sulla superficie di Marte

Curiosity ha trovato alcune costellazioni rocciose contorte dall’aspetto davvero strano sulla superficie di Marte

La sonda Curiosity ha scoperto una notevole formazione rocciosa che attraversa gli strani paesaggi di Marte. Tra la sabbia e i massi poco profondi del Cratere Gale, si ergono diverse torri rocciose tortuose: i picchi di sedimenti sembrano flussi d’acqua ghiacciati che scorrono da una brocca invisibile nel cielo.

Anzi, esperti Dire Le colonne potrebbero essere costituite da materiali simili al cemento che riempivano le crepe nelle rocce antiche. Con l’erosione graduale delle rocce più morbide, sono rimasti flussi di materiale coeso.

Trovate formazioni rocciose su Marte. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech, MSSS)

Le formazioni rocciose erano io taglio da una telecamera a bordo del rover Curiosity il 17 maggio, ma l’immagine è stata condivisa solo la scorsa settimana dalla NASA e dagli esperti del SETI Institute (che sta per Search for Extraterrestrial Intelligence), nell’ambito della SETI Planetary Image Initiative for Today.

Sebbene possano sembrare strani come le strutture, non sono senza precedenti.

in geologia,cappuccio per la testaSi tratta di una torre rocciosa alta e sottile formata dall’erosione. Può anche essere chiamato tenda rock, camino delle fate o piramide di terra.

I cappucci si trovano solitamente in ambienti asciutti, come i canyon dello Utah o della Serbia meridionale, e le colonne a volte possono salire fino a edifici alti dieci piani.

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14713013206 007014b002 cCappuccio nel Bryce Canyon, Utah. (Don Graham/Flickr/CC BYSA 2.

Le strutture naturali sono costituite da strati di roccia dura che si accumulano all’interno di rocce sedimentarie più morbide. Mentre il resto della roccia si erode a causa della pioggia, del vento o del nevischio, ti rimane un meraviglioso stampo di una vecchia frattura nel substrato roccioso.

1600px Hoodoos al tramonto East Coulee Alberta CanadaHoodoos East Coulee, Alberta, Canada. (Darren Kirby / CC DI SA 2.0)

Le due torri di roccia su Marte sembrano essere sull’orlo del collasso rispetto a quelle che vediamo sulla Terra, ma sono chiaramente abbastanza robuste da resistere alla gravità superficiale più leggera che il Pianeta Rosso ha sperimentato.

Un’altra strana formazione rocciosa che Curiosity ha trovato all’inizio di quest’anno potrebbe essere stata creata in modo simile, anche se con risultati molto diversi.

Quest’altra roccia leggermente più piccola sembra un pezzo di corallo o un fiore con tanti piccoli petali che si estendono verso il sole.

“Una teoria che è emersa è che le rocce siano un tipo di cemento creato da minerali depositati dall’acqua in crepe o fessure nelle rocce esistenti”, un comunicato stampa della NASA spiegato in tempo.

“Questo materiale in cemento può aderire, può essere più solido e più denso della roccia circostante e può rimanere anche dopo che la roccia circostante è stata erosa”.

960 - Abdul MajeedSulla superficie di Marte è stata trovata una roccia a forma di fiore. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech, MSSS)

Il cratere di Gale non è esattamente piatto, ma le strane costellazioni che Curiosity ha scoperto si distinguono dal resto del suo ambiente, sebbene nessuna misurazione dell’altezza accompagni l’immagine.

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Le lapidi che torreggiano nelle rocce possono sembrare senza vita ora, ma la loro formazione la dice lunga sulle condizioni antiche su Marte e se la vita avrebbe potuto prosperare lì miliardi di anni fa.

Si pensa che lo stesso Gale Crater sia un letto di un lago asciutto, sebbene possa essere meno profondo e più transitorio di quanto si pensasse in precedenza.

Le formazioni rocciose dentro e intorno all’antico lago aiutano a rivelare la vera storia della zona.