Luglio 19, 2024

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Caitlin Clark ha lasciato la squadra olimpica americana.  Elenco principale Aja Wilson, Breanna Stewart e Diana Taurasi

Caitlin Clark ha lasciato la squadra olimpica americana. Elenco principale Aja Wilson, Breanna Stewart e Diana Taurasi

Scritto da Shams Charania, Joe Vardon, Mark Beaulieu, Ben Beckman e Chantelle Jennings

La stella nascente di Indiana Fever, Kaitlyn Clark, è stata esclusa dal roster di basket femminile di 12 giocatori del Team USA per le prossime Olimpiadi estive. Martedì è stato annunciato il roster ufficiale della pallacanestro USA.

L’elenco mostra una preferenza per i veterani con Aja Wilson, Breanna Stewart, Diana Taurasi, Brittney Greiner, Alyssa Thomas, Navesa Collier, Joelle Lloyd, Kelsey Bloom, Jackie Young, Sabrina Ionescu, Chelsea Gray e Kahleigh Cooper selezionati. Le donne americane hanno vinto l’oro a tutti i Giochi Olimpici dal 1996, e questo elenco di stelle sembra destinato a diventare il favorito a Parigi.

Sette dei 12 giocatori hanno esperienza olimpica cinque contro cinque e altri due hanno esperienza 3×3, quindi ci saranno solo tre olimpionici per la prima volta: Thomas, Cooper e Ionescu. I giocatori selezionati hanno iniziato a ricevere recentemente le maglie olimpiche della squadra USA.

Lo ha detto il presidente della commissione Gene Rizzotti L’atleta È stata presa in considerazione l’esperienza precedente dei giocatori.

“Avremmo dovuto dare (all’allenatore olimpico) Cheryl (Reeve) una squadra con esperienza e conoscenza delle competizioni internazionali, familiarità con il sistema di allenamento, capacità di leadership, versatilità e profondità in ogni posizione”, ha detto Rizzotti. “Abbiamo ritenuto che i 12 giocatori che abbiamo selezionato fossero i migliori quando si è trattato di prendere una decisione sul basket.”

Taurasi, che avrà 42 anni all’inizio dei Giochi, gareggerà alla sua sesta Olimpiade, battendo un record internazionale stabilito con altri cinque atleti, sia uomini che donne. Il suo compagno di squadra del Phoenix Mercury Griner ha giocato in due precedenti Olimpiadi.

Due volte MVP della WNBA e due volte MVP delle finali, la Stewart gareggerà alla sua terza Olimpiade. A Tokyo nel 2021, ha segnato una media di 15 punti e 10 rimbalzi a partita ed è stata nominata Giocatrice più preziosa del torneo olimpico.

Wilson, un’altra due volte Giocatrice dell’anno WNBA, ha segnato 16,5 punti a partita a Tokyo al suo debutto olimpico, ed è partita alla grande questa stagione nella WNBA, con una media di 28 punti e 12,3 rimbalzi a partita.

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Clarke, Breonna Jones e Aliyah Boston potrebbero essere sostituiti se uno dei 12 giocatori non fosse in grado di giocare, hanno detto fonti vicine alla discussione. Boston, compagno di squadra di Clark in Fever e Rookie of the Year della WNBA dello scorso anno, è un altro giovane talento che è stato notevolmente escluso dal roster.

Clarke viene da una storica carriera NCAA nello Iowa State, dove è diventata la capocannoniera di tutti i tempi della Divisione I e ha vinto due premi National Player of the Year. Venerdì, ha segnato sette triple e ha eguagliato il suo record in carriera nell’NBA con 30 punti in una vittoria sui Washington Mystics.

A marzo, Clark è stato uno dei 14 giocatori a ricevere un invito al ritiro finale della squadra nazionale statunitense prima dei Giochi estivi. Non ha potuto partecipare perché stava giocando in Iowa nelle Final Four, mentre erano presenti diversi giocatori con anni di servizio nel programma nazionale statunitense prima di lei. Le donne americane tengono da anni ritiri periodici di allenamento per i candidati alla nazionale. Anche se non è obbligatorio, aiuta molto il comitato di selezione a decidere quali 12 rappresenteranno il programma di basket più dominante: maschile o femminile.

L’elenco è stato selezionato dal comitato di basket femminile, che comprende l’allenatore della Carolina del Sud ed ex allenatore del Team USA Dawn Staley, il tre volte olimpionico e assistente della LSU Simone Augustus, il due volte olimpionico e allenatore dell’Old Dominion Delisha Milton-Jones e il presidente del Connecticut Sun. Jennifer. Rizzotti e il presidente delle operazioni di lega della WNBA Bethany Donavin.

Con quattro membri dei Las Vegas Aces, il roster olimpico del 2024 ricorda il roster olimpico del 2016. Nel 2016, un terzo della squadra era composto da giocatori del Minnesota Lynx: Maya Moore, Lindsey Whalen, Augustus e Sylvia Fowles. una serie storica di quattro titoli WNBA in sette stagioni. Nell’ultimo episodio di L’atleta Nella vetrina del basket femminile, Augustus ha sottolineato come includere più giocatori di una squadra potrebbe avvantaggiare il Team USA, che non ha molto tempo per allenarsi insieme nelle ultime 12 partite prima delle Olimpiadi. Il roster del 2024 non si incontrerà effettivamente fino alla settimana prima dell’All-Star Game di luglio.

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L’assenza di Clark è una sorpresa?

Non è del tutto sorprendente che non abbia fatto parte della squadra. La verità è che la squadra di basket femminile statunitense, vincitrice di sette medaglie d’oro olimpiche consecutive, è il più forte gruppo di talenti del basket al mondo. Molti di loro hanno giocato insieme nella WNBA o alle Olimpiadi. Clarke, a causa della sua stagione universitaria, non ha mai partecipato a un ritiro della nazionale senior in questo ciclo, il che potrebbe aver sollevato alcune domande su come si inserirà in campo. Il roster è pieno di continuità: pensa ai quattro assi e ai tre giocatori Mercury nel roster.

È anche difficile immaginare che il suo inizio lento nella stagione WNBA non abbia influenzato la decisione. Sebbene Clark abbia visto alcuni momenti di ripresa – venerdì sera, ad esempio, è diventata la prima giocatrice nella storia della WNBA con 200 punti e 75 assist nelle sue prime 12 partite – è anche leader della WNBA con 67 palle perse – 29 in più di qualsiasi altro giocatore. Anche la sua clip da 3 punti del 32,7% è inferiore a quanto molti si aspettavano. Tuttavia, lasciando Clarke fuori dal roster, il Comitato Olimpico sembra accettare ascolti televisivi inferiori rispetto a quelli che avrebbero avuto se Clarke fosse nella squadra. -Ben Beckman, scrittrice di basket femminile

L’elenco è sbilanciato verso giocatori con esperienza professionale

Ciò che rende sorprendente l’omissione di Clarke – e quella del suo compagno di squadra di Fever Boston – è che la squadra olimpica spesso include giocatori più giovani che difficilmente daranno un contributo importante nel breve termine ma che sono visti come il futuro del programma. Ma quest’anno non è così, dato che Ionescu, 26 anni, è il giocatore più giovane.

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Naturalmente, il roster di quest’anno è ricco di talenti. Il roster olimpico del 2028 sarà quasi certamente favorito anche per le Olimpiadi del 2028. Quindi, anche senza Clark, Boston o Atlanta Dream Ryan Howard nel roster quest’anno, non è come se gli Stati Uniti fossero indietro rispetto alla concorrenza. Tuttavia, la filosofia di compilazione della lista adottata dal comitato di selezione è degna di nota. -Beckmann

Clark può ancora partecipare?

Una domanda che rimane senza risposta è se Gray sarà disponibile per le Olimpiadi. Ha subito un infortunio alla gamba in Gara 3 delle finali WNBA del 2023 e non ha ancora giocato in questa stagione WNBA. Tuttavia, ha partecipato al ritiro olimpico statunitense a Cleveland e, se in buona salute, potrebbe potenzialmente essere il punto di partenza. In teoria, Clarke potrebbe potenzialmente sostituire Gray o essere un sostituto se si verificassero ulteriori infortuni prima delle Olimpiadi. Tuttavia, una volta iniziato l’evento, né Clark, Jones né Boston possono partecipare, anche se il giocatore si infortuna durante la competizione. -Beckman

Lettura obbligatoria

Una versione precedente di questa storia affermava erroneamente se USA Basketball avrebbe nominato dei sostituti per la sua squadra olimpica femminile. Sebbene tre giocatori siano considerati potenziali sostituti nel caso in cui uno dei 12 giocatori della rosa non sia in grado di giocare, non è previsto che i sostituti ufficiali vengano resi pubblici in anticipo.

(Foto: Stephen Gosling/NBAE tramite Getty Images)